Advertentie

Henk Meerdink: 'Er moet een boer in de raad'

Boer Henk Meerdink stapte in 2020 na 42 jaar uit de Aaltense raad. Maar bij de raadsverkiezingen volgende week leidt hij de lijst BBB-HMV.

12 maart 2022
Foto van boer Henk Meerdink
Henk Meerdink

‘D’r doot er zich een paar in de bokse’, lacht Henk Meerdink (78). We zitten in het kantoor van zijn zeventiende-eeuwse boerderij in het Aaltense ­buurtschap ‘t Klooster. De vraag was of hij volgende week met zijn partij BBB-HMV afbreuk kan doen aan de dominantie van het CDA in Aalten. ‘We pakken stemmen in het midden, en daar zit het CDA’, zegt Meerdink. ‘Die partij heeft de boeren als een baksteen laten vallen. Bij de boeren en tuinders maken we dus een kans. Maar omdat wij óók een partij zijn voor burgers, maken wij daar ook een kans. Ze doen het bij het CDA voor ons in hun broek.’

Niet zo aardig

Boer/raadslid Meerdink heeft een lange geschiedenis met het CDA in Aalten (27.000 inwoners). Hij zit bijna 36 jaar voor de partij in de gemeenteraad, als het CDA eind 2013 besluit om te verjongen en hem niet op de kieslijst voor 2014 wil zetten. Meerdink: ‘Ze vonden mij binnen het CDA vaak niet zo aardig. Ik had soms meer bondgenoten buiten het CDA dan erbinnen. De raadsvergadering was leuker dan de fractievergadering. Ik ben van CHU-huize, hè. Rechtlijnig en een man een man, een woord een woord.’

Populair

Rechtlijnig, maar wel, of juist daardoor, populair in het buitengebied van Aalten en Dinxperlo. Meerdink krijgt bij vijf van de negen raadsverkiezingen waaraan hij meedoet de meeste voorkeursstemmen. ‘In 1998 kreeg ik met voorkeursstemmen bijna drie zetels. Het maakte niet uit waar ze mij neerzetten, ik kwam altijd als tweede in de raad.’ Maar in al die jaren wordt het stemmenkanon van het CDA in Aalten niet één keer wethouder. Meerdink: ‘Daar vond het CDA mij niet geschikt voor. Ze waren bang dat ik geen collegiaal bestuurder zou zijn. Dat ik niet zou luisteren naar de meerderheid.’ Daar had hij het ook wel naar gemaakt. Meerdink: ‘Ik zei waar het op stond, en ik houd al helemaal niet van dictaten vanuit de partij. Je moet kunnen zeggen wat je wilt, en dat vond het CDA niet altijd even leuk.’

Eigenzinnigheid

Henk Meerdink blijft al die jaren raadslid voor het CDA, want als één partij de partij voor de boeren en het platteland is, dan is het wel het CDA. Maar daar komt volgens Meerdink allengs de klad in. Als de partij hem dan ook niet meer op de kieslijst wil, is de keuze snel gemaakt: hij richt de Henk Meerdink Volksvertegenwoordiging op (HMV). Zijn partij komt in 2014 met twee zetels in de gemeenteraad van Aalten en in 2018 met één zetel. Meerdink grijpt in die jaren de kans om van zijn eigenzinnigheid zijn unique selling point te maken. ‘Ik sta met mijn beide benen in de samenleving, maar ik ga niet met de mode mee’, zegt hij.

'Ik ben boer en daar schaam ik mij niet voor’

Henk Meerdink

Voordeel

In 2020, hij is dan het op drie na langstzittende raadslid van Nederland, is het welletjes geweest. Meerdink geeft het stokje in de raad over aan hoogleraar geologie Jan Wijbrands, die in de nadagen van zijn academische carrière is neergestreken in de Achterhoek. Met Meerdink vertrekt in 2020 de laatste boer uit de raad van Aalten. ‘Boer ja, zo is het. Je hoeft mij geen agrariër te noemen. Ik ben boer en daar schaam ik mij niet voor’, zegt Meerdink, die in het buurtschap ‘t Klooster met zijn zoons drie boerenbedrijven heeft en even verderop in Duitsland twee.

78

‘Niet één van de vergunningen die we hiervoor nodig hadden heb ik geregeld omdat ik raadslid was. Ik heb heel wat vergunningen bij de Raad van State opgehaald en wat een geld dat heeft gekost.’ Er is genoeg te doen op de boerderij voor het ex-raadslid. ‘Ik ben 78 en gelukkig gezond. Ik werk nog hele dagen met de jongens op het familiebedrijf. Vanochtend heb ik de varkens gecontroleerd. De raad miste ik niet, maar dat komt ook omdat ik nooit vaarwel heb gezegd. Ik ben sinds mijn vertrek bij alle fractievergaderingen geweest.’

Joe Biden

Hij mag de raad niet hebben gemist, de raad mist hem wel. Of beter, de raad mist een boer in zijn gelederen. Dat vindt hij in elk geval. ‘Ik weet van een paar boeren die niet op de lijst van het CDA willen. Boeren en tuinders in Aalten en Dinxperlo moeten niets meer van het CDA hebben. Als niemand een boer op een verkiesbare plek voor de raad wil of kan zetten, dan doe ik het zelf. Als Joe Biden op zijn 78ste president kan worden, dan kan ik op mijn 78ste toch wel weer raadslid in Aalten worden?'

‘Er wordt echt schandalig omgesprongen met boeren en tuinders'

Henk Meerdink

Beestachtig

Het boerengevoel moet terug in de raad’, zegt Meerdink, omdat boeren en tuinders hun stem in de politiek moeten laten horen. Meerdink: ‘Er wordt echt schandalig omgesprongen met boeren en tuinders. De prijzen die wij voor onze varkens krijgen, het is beestachtig. Kijk rond in de gemeente: overal doen boeren en tuinders hun best om het buitengebied te onderhouden. Die kwaadheid is mijn drijfveer om weer in de raad te willen. Ik begrijp heel goed dat de landelijke politiek niet in Aalten wordt gemaakt. Daarom zijn we een verbining aangegaan met de BBB van Caroline van der Plas. Onze programma’s passen bijna naadloos op elkaar.’

Moed

De BoerBurgerBeweging (BBB) behaalde bij de Kamerverkiezingen vorig jaar in Aalten meer stemmen dan de ChristenUnie, de PvdA en GroenLinks. Overal in de Achterhoek was BBB trouwens relatief groot. En dat geeft boer Meerdink én burger Wijbrans, nummer 2 op de lijst, moed voor de raadsverkiezingen. Meerdink: ‘We hebben als eerste lokale partij in Nederland een overeenkomst gesloten met BBB. Daarmee vloeit er nieuw bloed in Henk Meerdink Volksvertegenwoordiging. We laten van ons horen. Heb je onze spandoeken gezien? Boeren willen ze graag in hun weiland hebben. We gaan voor drie zetels en wie weet komen we in het college. Je moet niet overmoedig worden, maar we sluiten niets uit.’ Grijpt foxie op zijn 78ste dan toch zijn kansen? Meerdink: ‘Nee, hoor. Ik moet als raadslid mensen helpen. Ik werk ook nog veel te graag op de boerderij. Een boer gaat nooit met pensioen.’

Lees het hele interview met Henk Meerdink deze week in BB05 (inlog).  

Plaats als eerste een reactie

U moet ingelogd zijn om een reactie te kunnen plaatsen.

Advertentie