Advertentie

Portret Beste Bestuurder 2016: Wim van de Donk

Op 7 februari 2024 wordt alweer de 15e Beste Bestuurder bekendgemaakt. Hoe is het de vorige 14 winnaars vergaan? Deel 7: Wim van de Donk.

07 december 2023
Van de Donk-ANP-353331733.jpg
Wim van de Donk bij de Brabantborrel in 2017Dirk Hol/Novum/ANP

Het was heel treffend dat de titel Beste Bestuurder 2016 naar een commissaris van de koning ging, zegt Wim van de Donk in zijn terugblik. Destijds was de minister van Binnenlandse Zaken Ronald Plasterk. Die zag zich later genoodzaakt om zijn herindelingsplannen in te trekken. ‘We hadden toen net een discussie met de minister over provinciale herindelingen. Daar heb ik in mijn dankwoord ook over gesproken. Dat het belangrijk is dat een provincie dichtbij mensen kan staan, dat verbinding belangrijk is en dat dat ook in de cultuur van een provincie zit.’

De Beste Bestuurder heeft naam gemaakt als een bijzondere traditie van Binnenlands Bestuur en Necker om bestuurders van decentrale overheden in het zonnetje te zetten. Winnaars worden om zeer uiteenlopende verdiensten en redenen op het schild gehesen door hun collega’s die mogen nomineren en door alle burgers die mogen stemmen. Op 7 februari 2024 wordt alweer de 15e Beste Bestuurder bekendgemaakt. Hoe verging het de winnaars van de afgelopen 14 jaar? Wat heeft de titel hen gebracht en welke inspiratie biedt de jaarlijkse verkiezing om het openbaar bestuur te verbeteren of (opnieuw) te waarderen? De komende weken plaatst de redactie van Binnenlands Bestuur elke dag een portret of persoonlijke terugblik van een winnaar.

Driemaal scheepsrecht

Voor Wim van de Donk gold driemaal scheepsrecht, na twee eerdere nominaties voor de Beste Bestuurder. ‘Al hing er wel wat in de lucht, het was toch een leuke verrassing. En de waardering van vele collega’s geeft een gedragenheid voor het werk dat je mag doen.’ Voor hem werd Ahmed Aboutaleb tweemaal Beste Bestuurder. ‘Ik ben groot fan van zijn burgemeesterschap! Daar word je dan toch stil van, dat mensen dat ook in mij zagen.’

Alleskunner met lef

Van de Donk is er trots op dat zoveel winnaars uit Brabant komen: Wobine Buijs, zijn oud-student Paul Smeulders en Esmah Lahlah. ‘Mooi ook dat jonge talenten hiermee in de schijnwerpers komen te staan. De prijs is ook een leuk instrument om met de analyses van de nominaties het belang en de kwaliteit van het openbaar bestuur te bespreken.’ Die kwaliteit is zeker te halen bij Van de Donk, blijkt uit het juryrapport over de Beste Bestuurder 2016: ‘Een geweldig slimme bestuurder, een alleskunner met lef die waardering krijgt voor zijn leiderschap in de discussie over opvang van asielzoekers in de provincie. Hij heeft op vernieuwende wijze bestuurders bij elkaar gebracht in het Pact van Brabant.’

Buikbeslisser

Tijdens zijn periode als commissaris van de koning behield Van de Donk zijn functie van hoogleraar Bestuurskunde aan de Universiteit in Tilburg en bleef hij college geven: ‘Dat is het leukste wat er is.’ Vier jaar geleden kwam het verzoek of hij rector magnificus wilde worden. ‘Het wordt tijd dat je naar huis komt, zei men daarbij. Ik was daar emotioneel door geraakt. En ik ben een buikbeslisser, voelt het goed of niet? Natuurlijk denk ik ook na. Rationeel gezien leek het me goed voor het publieke ambt om het stokje na elf jaar over te dragen. En doordat onze universiteit een belangrijke regionale speler is, zie ik mijn oud-collega’s van de provincie nog regelmatig. Dat vind ik heel plezierig.’

Plaats als eerste een reactie

U moet ingelogd zijn om een reactie te kunnen plaatsen.

Advertentie