Advertentie

‘Wij zijn het parlementaire geheugen’

De onafhankelijke vraagbaak over het reilen en het zeilen van ons parlement is in levensgevaar.

12 augustus 2023
Tweede Kamer/Binnenhof
Shutterstock

Parlement.com dreigt te verdwijnen. Zustersite Europa-Nu.nl is al uit de lucht. De sites worden onderhouden door PDC, voorheen Parlementair Documentatie Centrum van de Universiteit Leiden. PDC is partner in het Montesquieu Instituut. Over de financiering van de sites is PDC in de slag met het ministerie van BZK. Het ministerie verwijst naar de Tweede Kamer. ‘Ze weten dat we belangrijk werk doen, werk waarvan ook ambtenaren profiteren’, zegt redacteur bij parlement.com en bijzonder hoogleraar parlementaire geschiedenis en parlementair stelsel aan de Universiteit Maastricht Bert van den Braak.

Teamleider Ruimtelijke Ordening / Gebiedsontwikkeling

OVER-gemeenten
Teamleider Ruimtelijke Ordening / Gebiedsontwikkeling

Gemeentesecretaris / Algemeen directeur

Bestman · Bestuur & Management in opdracht van Gemeente Hardenberg
Gemeentesecretaris / Algemeen directeur

Het geld is op voor parlement.com?

‘Er wordt wel gedacht dat wij worden gefinancierd door de overheid, maar dat is niet zo. Wij financieren onszelf. We leven van de opbrengst van een bedrijf dat ICT-oplossingen biedt en websites ondersteunt. Dat deden we voor de KPN, dat doen we nog steeds voor de Eerste Kamer en Examenblad. Daarmee konden we de goede doelen, want zo kun je het wel noemen, Europa-Nu en parlement.com bekostigen. Maar we krijgen onvoldoende mensen binnen en houden er onvoldoende vast om de razendsnelle ICT-ontwikkelingen goed bij te houden en halen daardoor niet genoeg projecten binnen. Dus zijn we naar Binnenlands Zaken gegaan voor steun. We hebben jaarlijks zo’n half miljoen euro nodig om parlement.com te kunnen voortzetten.’

Wat is er mis met Wikipedia?

‘Wikipedia stuurt vaak door naar ons. Ons biografisch archief bevat uitgebreide gegevens over alle personen die een rol spelen én speelden in het landsbestuur. We bieden als enige organisatie zo’n archief. Van de afgevaardigden uit de Bataafse tijd tot de huidige Kamerleden, maar ook ministers en staatssecretarissen, leden van de Raad van State en van de Rekenkamer en secretarissen-generaal. Alle initiatiefvoorstellen van een Kamerlid vind je op parlement.com. Het databestand is in vijftig jaar opgebouwd en wordt voortdurend geactualiseerd. We coderen ook, waardoor analyses mogelijk zijn. We zijn een schakel naar de wetenschap.’

En de Tweede Kamer zelf dan?

‘Ze kunnen wel bulkwerk leveren, maar ze weten niet wie tien jaar geleden in het presidium zaten. Wij wel. En onderzoekers willen dat soort dingen weten. Wij zijn veel meer dan een biografisch archief: wij zijn het  parlementaire geheugen. Dat geheugen heeft de Tweede Kamer zelf niet. Dit voorjaar pleitten politici en bestuurders – mensen als Jan van Zanen, Johan Remkes, Frits Korthals Altes, Herman Tjeenk Willink en Gerdi Verbeet – in een open brief ook voor ondersteuning van ons werk. De staatscommissie parlementair stelsel van Remkes kwam voor zijn onderzoek bij ons terecht. Meer dan veertig wetenschappers hebben de steunlijst ondertekend. ’

Bert van den Braak
Henriëtte Guest

Trekt Binnenlands Zaken zich daar iets van aan?

‘Ze weten dat we belangrijk werk doen, werk waarvan ook ambtenaren profiteren. Binnenlandse Zaken financiert wel denederlandsegrondwet.nl van ons, maar voor parlement.com verwijzen ze naar de Tweede Kamer. Die moeten van het ministerie ook iets doen. De griffier van de Kamer is positief over ons voortbestaan. Deze maand praten we met hem. Gezien ons werk voor het onderwijs en de wetenschap zou het logisch zijn als Onderwijs zou bijspringen. Het probleem is: als je je verzoek tot verschillende ministeries richt, gaan ze eerst naar elkaar wijzen. En ondertussen duurt de onzekerheid voort, waardoor medewerkers wellicht geneigd zullen zijn om hun heil elders te zoeken.’

Vijfhonderdduizend euro. Als ik Omroep West mag geloven, kost de mislukte, want ongewenste, uitdeelactie van gekleurde afvalbakken bij ons in Rijswijk de gemeente achthonderdduizend euro.

‘Je hoort van Kamerleden en ambtenaren dat zo’n bedrag weinig voorstelt voor een ministerie. Binnen de Haagse budgetten moet zo’n redelijk bescheiden bedrag toch ook te vinden zijn. Parlement.com had in 2022 ruim drie miljoen bezoekers en de waardering is alom groot, of het nu gaat om studenten, onderzoekers, journalisten, politici of geïnteresseerde burgers. Juist in een tijd van desinformatie is een toegankelijke en onafhankelijke website over hoe politiek Den Haag werkt en wie daarin werken onmisbaar.’

Plaats als eerste een reactie

U moet ingelogd zijn om een reactie te kunnen plaatsen.

Advertentie