of 59345 LinkedIn

Ger Koopmans: ‘Geen boodschap aan Haagse Harry’s’

Twee maanden na de Statenverkiezingen haakten GroenLinks, PvdA en D66 af. Ze wilden hoe dan ook niet in een provinciebestuur met PVV en Forum. Jammer, ‘want in het politieke bestuur heb je vooral als taak om de verschillen te overbruggen’, zegt de CDA-bestuurder Ger Koopmans.

Alleen in Limburg zitten Forum en PVV in het provinciebestuur. Als je hun fractievoorzitters serieus neemt, dan nemen ze jou ook serieus, heeft Ger Koopmans als maker van het exptraparlementair construct ervaren. ‘Inhoudelijk zijn er in de provincie niet zo veel verschillen.’

Zijn partij, het CDA, verloor twee zetels, maar bleef in Limburg wel de grootste partij. ‘Een dag na de verkiezingen heb ik alle lijsttrekkers gebeld. “Kan ik een pre-informatie beginnen?” Ze zeiden allemaal: natuurlijk. Dat heb ik gedaan en ik heb iedereen gesproken. Na die gesprekken heb ik advies uitgebracht aan de Staten. Ik wilde geen formatie starten, nog niet eens een informatie, maar ik wilde een zoektocht beginnen. We hebben wekenlang alleen maar gesproken over: wie ben je, wat wil je, waar sta je voor en wat zou je samen met anderen willen doen? Dat wilde ik doen met Geert Gabriëls, wethouder van WeertLokaal en belangrijker nog: lid van GroenLinks. Dat had niemand bedacht, maar ik wilde graag links betrekken bij mijn poging om in Limburg het onverenigbare te verenigen.’

Teamwork
Twee maanden na de Statenverkiezingen haakten GroenLinks, PvdA en D66 af. Ze wilden hoe dan ook niet in een provinciebestuur met PVV en Forum. Jammer, ‘want in het politieke bestuur heb je vooral als taak om de verschillen te overbruggen’, zegt de CDA-bestuurder. Maar goed, ‘als grootste partij ben ik mij blijven inzetten voor een provinciebestuur waarin zoveel mogelijk mensen zich herkennen én dat werkbaar is.’ Die werkbaarheid is veel meer dan een meerderheid in de Staten, aldus Koopmans. ‘Ik heb mensen uitgezocht op hun inhoudelijke en teamkwaliteiten. Als de karakters elkaar niet verdragen,
dan loopt het hoe dan ook een keer fout. De zeven mensen die nu in het college zitten, kunnen teamwork leveren en worden niet gehinderd door een coalitieakkoord. En de gouverneur heeft er ook lol in.’

Typisch Limburg
Want Koopmans kwam in juni niet met een ouderwets coalitieakkoord, maar met een extraparlementair college, met vertegenwoordigers van CDA, Forum, VVD, PVV, lokale partijen en GroenLinks. Dat was eigenlijk zo gepiept, ‘want zoveel dingen in een provincie zijn niet-partijpolitiek.’ De gedeputeerden in spe brachten veel meer tijd met elkaar door om elkaar goed te leren kennen, dan dat ze onderhandelden over een programma, zegt hij. ‘Nadat we bijna tien weken hadden gepraat over wie we waren, hebben we in twee sessies van twee uur de onderhandelingen gedaan. Niemand heeft minder onderhandeld dan wij.’

Glaasje wijn
Sommige gemeenten hebben een raadsprogramma en geen coalitieakkoord, maar een extraparlementair college is nieuw in ‘s lands provinciale politiek. Dat Limburg de primeur heeft, lag voor de hand, vindt  hij. ‘Forum werd in Limburg niet de grootste partij, in Zuid-Holland en in Noord-Holland wel. Maar alleen in Limburg zit Forum in het college. Dat is toch vreemd? Het is misschien typisch Limburg: wij lossen het met elkaar op en sluiten niemand uit. Politiek is mensenwerk. Voor de verkiezingen was ik al eens met lijsttrekker Ruud Burlet van Forum een glaasje wijn gaan drinken. Ik wilde weten wie hij was. Kun je op hem bouwen, los van de inhoud. Zo sla je verbindingen; zo hoor je te besturen.’

Mensenrechten
Koopmans zag na die wijntjes geen reden om Forum uit het provinciebestuur te weren. Inhoudelijk waren er volgens hem niet zoveel verschillen. Er werd wel wat licht gemord in CDA-kringen, maar daar bleef het bij. ‘Het is onzin om een Limburgs Statenlid af te rekenen op wat Wopke, Thierry of Geert zegt. Wat daarbij heeft geholpen, is dat we halverwege de informatie een aantal uitgangspunten hebben geformuleerd. Eén daarvan is dat Limburg in alles inclusief is. Forum en PVV in de Staten onderschrijven dat we staan voor een inclusieve, open en participatieve samenleving en dat we de beginselen van onze rechtsstaat en de mensenrechten onderschrijven. In de Haagse politiek is daar oorlog over, in Limburg is het een bindende factor.’

Haagse harry's
Dat minister en CDA-coryfee Hugo de Jonge Forum ongeschikt vindt om mee te regeren, bijvoorbeeld omdat haar aanvoerder Baudet flirt met ‘fout rechts’, en dat Forum lijdt onder schandalen en muiterij, zal Koopmans in Maastricht een zorg zijn. ‘We spreken elkaar in de Provinciale Staten van Limburg nooit aan over Haagse opvattingen. Dat uitgangspunt hebben alle partijen in de Staten onderschreven. Dat is een gouden greep geweest. De Jonge gaat over het kabinet, ik ga over de provincie. Wij maken ons druk over Limburgse onderwerpen die door Limburgse politici in een Limburgse context worden voorgelegd. Er staat nergens in de grondwet dat wij iets moeten vinden van wat Haagse Harry’s roepen.’

Lees het volledige interview in Binnenlands Bestuur nr. 17 van deze week (inlog)

Verstuur dit artikel naar Google+

Reageer op dit artikel
















Even geduld a.u.b.

Reactie op dit bericht

Door Wottsjer (Watcher) op
Hoe goedgelovig (rooms) moet je zijn om de ware agenda van koning Koopmans niet te doorzien. Altijd al de machtige, maar stiekeme doordouwer van zijn eigen zin. Tekenend: ik ga over de provincie. Juist ja, en niemand anders. Wat krijgt hij toch onweersproken zoveel ruimte in BB.
Door Carol Stel op
Nuchtere opvattingen houdt CDA-er Ger Koopmans er op na. Inderdaad, niemand bij voorbaat uitsluiten. Daar kan zijn partijgenoot Hugo de Jonge nog wat van leren. Bij de minister is het 'verbinden voor' en 'verbinden na', maar hij sluit tegelijkertijd wel partijen uit