Advertentie

Wethouder Laura Werger:  ‘Ik ben kapotgemaakt’

Na een anonieme melding moest Laura Werger stoppen als wethouder van Zutphen. Ze strijdt voor betere bescherming van wethouders.

14 januari 2023
Werger
Laura Werger

Eén anonieme brief over ‘grensoverschrijdend gedrag’ en Laura Werger kan als VVD-wethouder in Zutphen haar biezen pakken. Volgens Werger pleegt de gemeente ‘karaktermoord’ en voor de speurneuzen van Hoffmann (die onderzoek naar de zaak doen) is het ‘wiens brood men eet, diens woord men spreekt’. Werger laat het er niet bij zitten.

Anonieme brief

In februari 2022 ploft er een anonieme brief op de mat bij De Stentor. De regionale krant publiceert er op de 25e over: ‘Gemeente Zutphen onderzoekt mogelijk grensoverschrijdend gedrag wethouder’. ‘De wethouder, wiens naam bekend is bij de redactie, zou volgens de bron onvoorspelbaar zijn en kwetsend en intimiderend overkomen op in ieder geval één ambtenaar.’

Heel erg

De burgemeester en de gemeentesecretaris maken er werk van. Ze roepen wethouder Laura Werger bij zich. ‘”Wij denken dat het om jou gaat. De gemeentesecretaris heeft vorige week gesproken met een medewerker die iets had gemeld.” “Dat kan, maar heeft iemand een klacht ingediend?” Nee, maar het was ‘allemaal heel erg’. “Wat heb ik dan gedaan?” Dat konden ze niet zeggen. “Wat gebeurt hier? Waarom hebben jullie mij niet meteen aangesproken? Ik ben niet al te makkelijk, dat geef ik toe, maar je kunt toch wel met mij in gesprek gaan?”’

Onderzoek

Pal voor de gemeenteraadsverkiezingen van maart krijgen de Zutphenaren het beeld voorgeschoteld van een wethouder en VVD-lijsttrekker die intimideert en kwetst. De gemeente laat Hoffman Bedrijfsrecherche onderzoek doen. Laura Werger werkt hieraan mee, ‘maar ik voelde vanaf het eerste moment: dit klopt niet.’
 

Wat heb ik misdaan, waarvan word ik beschuldigd?

Laura Werger

Klokkenluidersregeling

Het begint er volgens Werger mee dat het onderzoek wordt uitgevoerd op basis van de klokkenluidersregeling. ‘Daarin staat dat het moet gaan om schriftelijk bevestigde meldingen. Ik moet ze nog krijgen. Telkens als ik vroeg: “Wat heb ik misdaan, waarvan word ik beschuldigd?”, zei Hoffmann: “Dat mogen we van de opdrachtgever niet vertellen. Dat leest u wel in het rapport.” Ik heb nooit kunnen reageren op de beschuldigingen.’

Zwart gelakt

In mei komt Hoffmann met zijn rapport; 15 van het 30 pagina’s tellende rapport zijn volledig zwart gelakt. Een samenvatting van vier pagina’s ziet ook het daglicht. Daarin staat dat Werger denigrerende opmerkingen maakte, onaangenaam direct was, ontplofte als haar iets niet aanstond en boos en gefrustreerd de afdeling opliep. Er scheen een patroon te zijn.

Vreselijk mens

Werger: ‘Niets daarvan is met mij gedeeld. Ik kreeg de eerste verslaglegging van de verhoren en uit alles bleek dat ik moest hangen. Daar komt bij dat de gemeentesecretaris een filter had gezet op wie Hoffmann kon spreken. Er waren ambtenaren die ook graag iets hadden willen zeggen, maar die zijn allemaal geweigerd, op één medewerker na die zoveel misbaar maakte dat hij als 16e aan de lijst werd toegevoegd. Ontlastende verklaringen staan niet in het rapport. Als je dit rapport leest moet ik echt een vréselijk mens zijn.’

Zo veel mensen hebben op mij gestemd, die laat ik niet in de steek.

Lauta Werger

Gemeenteraad

Als haar collega’s in haar afwezigheid (‘in het geniep’) het rapport van Hoffmann bespreken, heeft Werger er genoeg van. Een week voor de installatie van het nieuwe college stapt ze op 24 mei op. Maar Werger verlaat de Zutphense politiek niet. Ze gaat in de gemeenteraad. ‘Zo veel mensen hebben op mij gestemd, die laat ik niet in de steek. Ik doe niet aan kiezersbedrog.’

Enorm kruis

Ondertussen ervaart Werger dat er een ‘enorm kruis’ achter haar naam staat. ‘Ik solliciteer en krijg nul op het rekest, want wat zie je als eerste als je mij googelt? Dat ik kwetsend en intimiderend ben. En je ziet dat zo’n Hoffmann daar een kwalijke rol in speelt: wiens brood men eet, diens woord men spreekt.’

Compleet kapot

En hoe bestaat het dat een burgemeester en gemeentesecretaris een ambtenaar de kans bieden om met een anonieme brief niet alleen een wethouder pootje te lichten, ‘maar haar als persoon ook compleet kapot te maken.’ Laura Werger: ‘De gemeente heeft karaktermoord gepleegd. Ik ben kapotgemaakt. Alles wat mij wordt verweten is mij aangedaan. Tijdens een raadsdebat op 4 juli impliceerde de fractievoorzitter van de grootste partij dat ik geen mens ben. Ik durfde niet meer naar de Albert Heijn om de hoek. Het duurde maanden voordat ik weer op een terras in de stad durfde te zitten.’

De gemeente had mij moeten ondersteunen, en dat hebben ze niet gedaan

Laura Werger

Eerherstel

Werger wil eerherstel van de gemeente Zutphen, en ze wil dat de gemeente in ieder geval haar advocatenkosten betaalt. Werger: ‘Ik werd in mijn functie als wethouder aangesproken. De gemeente had mij moeten ondersteunen, en dat hebben ze niet gedaan. De eerste rekening hebben ze geaccepteerd, maar nooit betaald, de rest hebben ze afgewezen. De gang naar de rechter is aanstaande.’

Bescherming

Om de centen gaat het niet, benadrukt Werger. ‘Wat mij is overkomen, kan ieder andere wethouder overkomen. De eigen procedures en regels worden niet nageleefd, er ontstaat daardoor rechtsonzekerheid en het legaliteitsbeginsel wordt aangetast. Mensen raken hierdoor persoonlijk beschadigd. Dáár gaat het mij om. Er moet een soort bescherming voor wethouders en andere bestuurders komen. Nu zijn wethouders vogelvrij.’ 

De gemeente Zutphen heeft geen behoefte om op dit interview te reageren. Lees het hele verhaal deze week in BB01 (inlog).  

Plaats als eerste een reactie

U moet ingelogd zijn om een reactie te kunnen plaatsen.

Advertentie