Advertentie

‘Wethouder van buiten’ verhuist toch naar Helmond

De NS verliest een vaak geziene reiziger: wethouder Arno Bonte stopt met het dagelijks pendelen tussen Rotterdam en Helmond.

13 januari 2023
Wethouder Arno Bonte
Wethouder Arno BonteErik van der Burgt /Verbeeld

De ras-Rotterdammer Arno Bonte (44) wilde graag voor GroenLinks wethouder in Helmond worden, maar hij bedong wel dat hij in de Maasstad kon blijven wonen. Bonte is nu iets meer dan een half jaar wethouder en ziedaar, hij wordt Helmonder. Het appartement in de binnenstad van Helmond is gekocht.

Afgelopen zomer zei je in Binnenlands Bestuur: ‘Ik ben een geboren en getogen Rotterdammer. Dáár is mijn sociale omgeving. Mijn vrienden en familie wonen er. Dat wilde ik niet loslaten.’

‘Dat was ook zo. Ik ben een geboren en getogen Rotterdammer. Die stad is heel belangrijk in mijn leven. Ik kwam daarom graag naar Helmond, maar wel op voorwaarde dat ik in Rotterdam kon blijven wonen. Een meerderheid van de gemeenteraad gaf mij die ruimte, en daar was ik erg dankbaar voor. Maar we zijn inmiddels een half jaar verder, en ik heb de stad goed leren kennen. En ik heb ook veel Helmonders gesproken. Terugkerende vraag was: “Waarom kom je niet in Helmond wonen?” Dan leg je uit waarom je in Rotterdam wilt blijven wonen, dat je er je sociale omgeving hebt en zo, maar ik begon mijzelf die vraag ook steeds vaker te stellen. Ja, waarom eigenlijk niet?’

Dus de Helmonders hebben je over de streep getrokken?

‘Helmonders hechten heel veel waarde aan bestuurders die een hechtere binding met de stad hebben dan alleen de professionele. Dat heeft mij de afgelopen maanden aan het denken gezet. Je bent er namelijk wel voor de Helmonders. Onder de kerstboom heb ik de knoop doorgehakt en ik nam het, tot voor kort ondenkbare, besluit om Rotterdam te verlaten en mij in Helmond te gaan vestigen. Ik heb een appartement gekocht in Boscotondo. Dat is één van de architectonische landmarks in Helmond. Het ligt midden in het stadshart op het voormalige terrein van machinefabriek Begemann. Het is een mooi woon-werkcomplex met een museum en een bioscoop. De raadszaal zit er ook in, dus dat is helemaal handig. Ik ga Rotterdam vast missen, maar op deze bruisende plek ga ik mij thuis voelen.'

Het waren de Helmonders, niet de per se de stad?

‘Het is een combinatie. Ik ben mij gaan realiseren dat veel Helmonders het fijn zouden vinden als ik hier naartoe zou komen. Een deel van de raad vond dat vanaf het begin al en die wens bleef leven. Een bestuurder moet openstaan voor zo’n nadrukkelijke wens vanuit de stad. Op mijn beurt heb ik Helmond het afgelopen half jaar ook beter leren kennen. Ik heb de bijzondere kanten van de stad gezien; ik weet nu wat Helmond te bieden heeft. Theater Het Speelhuis, de restaurantjes, de natuur in de omgeving. In die zin is het ook echt een keuze vanuit mijzelf. Ik wil hier écht wonen. Ik verkoop daarom ook mijn huis in het centrum van Rotterdam.’

Binnenlands Bestuur staat deze week vol met wethouders die in 2022 sneuvelden. Het is een riskant bestaan.

‘Het politieke leven van een wethouder is onvoorspelbaar, dat is helemaal waar. Je neemt een risico. Maar het is een risico dat ik vol vertrouwen neem. Ik heb het volste vertrouwen dat ik mijn vier jaar als wethouder ga volmaken. Er zijn nog volop uitdagingen op het gebied van groen en duurzaamheid. En ik ben er inmiddels achter dat Helmond als woonstad gewoon ontzettend veel te bieden heeft. De Helmonders wisten dat al, ik weet het nu ook.’

Een Helmonder haalt zijn frikandel XXL bij het Helmonds Friethuys en zijn worstenbroodje bij Bakkerij Morsink. Jij inmiddels ook?

‘Ik heb de stad goed leren kennen, maar daar ben ik nog niet geweest. Met mijn verhuizing is mijn inburgering in het Helmondse nog niet voltooid.’

Zie voor een groot interview met Arno Bonte Binnenlands Bestuur nr. 17 van 2022.

Plaats als eerste een reactie

U moet ingelogd zijn om een reactie te kunnen plaatsen.

Advertentie