Advertentie

'Ministeries betaalden bijna 4 ton aan Woo-dwangsommen'

De ministeries wijten de trage besluiten over informatieverzoeken met name aan onderbezetting.

03 augustus 2022
dossiers
Shutterstock

De twaalf ministeries betaalden de afgelopen anderhalf jaar in totaal 386.200 euro aan dwangsommen wegens trage besluiten over informatieverzoeken, schrijft NRC. De ministeries wijten dit met name aan onderbezetting. Journalisten die er ervaring mee hebben, zeggen dat dwangsommen geen effectief middel zijn om stukken alsnog snel te krijgen.

Alle overheidsinformatie openbaar

Iedere Nederlander kan met een beroep op de Wet open overheid (Woo) overheidsdocumenten opvragen (voorheen was dit de Wet openbaarheid van bestuur, kortweg Wob). Op enkele gronden kan de overheid informatie weigeren, maar het besluit mag niet te laat komen. Niet alle journalisten vinden de dwangsommen effectief. Joost Oranje, coördinator onderzoeksjournalistiek bij NOS Nieuws en Nieuwsuur, vertelt NRC dat ministeries om de bedragen ‘lachen’.

De oorspronkelijke bedoeling van de Wob en de Woo, vertelt Oranje, was om alle overheidsinformatie openbaar te maken, met enkele uitzonderingen. ‘In de praktijk zoeken overheden actief naar weigergronden, die ze vaak ruim interpreteren.’ Er passen volgens hem nuances bij het verhaal, zoals de onderbezetting, maar ‘in zijn algemeenheid zie ik in het overheidsapparaat niet een dwingende overtuiging dat overheidsinformatie van ons allemaal is’.

Naar de rechter

De situatie verschilde in de betreffende periode per ministerie. Onderwijs, Cultuur en Wetenschap hoefde van 1 januari 2021 tot 20 juli jl. als enige niets te betalen en Infrastructuur en Waterstaat (I&W) betaalde het meest: 93.650 euro. Ministeries benadrukken hun goede bedoelingen: I&W zegt het aantal medewerkers te hebben uitgebreid en Volksgezondheid, Welzijn en Sport nam zeventig extra juristen aan om de verzoeken te behandelen.

De dwangsomcijfers zeggen niet alles over hoe vaak de beslistermijn wordt overschreden. Volgens de Open State Foundation is de overheid in 80 procent van de gevallen te laat. De cijfers van de ministeries hebben dan ook betrekking op slechts een klein aantal procedures. Wie niet op tijd de informatie krijgt, kan naar de rechter stappen, maar lang niet iedereen doet dat. Bedragen worden ook niet altijd opgeëist.

Reacties: 2

U moet ingelogd zijn om een reactie te kunnen plaatsen.

Nico Bos
De onwil en het saboteren van WOB/WOO trajecten zit hem voornamelijk in het afschermen van foute ambtenaren die door "persoonlijke beleidsopvattingen" discutabele of zelfs strafbare handelingen hebben verricht. Dat is wel wat van ons belastinggeld waard. De boosdoeners wanen zich onaantastbaar, en dat zijn ze ook.
Uw emailadres wordt enkel gebruikt om mogelijk contact met u op te nemen naar aanleiding van uw bericht en is enkel zichtbaar voor de redactie.
Hielco Wiersma
Misschien wordt er wat minder hard gelachen op de ministeries als de verantwoordelijken voor deze debacles worden aangepakt via hun eigen portemonnee in plaats van de portemonnee van de burger.
Uw emailadres wordt enkel gebruikt om mogelijk contact met u op te nemen naar aanleiding van uw bericht en is enkel zichtbaar voor de redactie.
Advertentie