Advertentie

‘Ik wil weer Miranda zijn’

Burgemeester Miranda de Vries verlaat het lokale bestuur en gaat in de zorg werken.  

29 oktober 2022
Miranda de Vries

Etten-Leur is bedroefd: burgemeester Miranda de Vries (52) gaat weg. Ze wordt in januari voorzitter van de raad van bestuur van de Zorggroep Elde Maasduinen. ‘Voor ons is het echt een enorm verlies’, laat fractievoorzitter Denise Huijbregts van Ons Etten-Leur optekenen in BN DeStem. ‘Bijzonder spijtig’, vindt fractievoorzitter Peter van der Wulp van Algemeen Plaatselijk Belang (APB) De Vries’ vertrek.

Kopie

De grootste partij in de gemeenteraad van Etten-Leur (44.000 inwoners) heeft iets bedacht om de herinnering aan de geliefde burgemeester levendig te houden. Haar opvolger moet volgens APB-voorman Van der Wulp gewoon een ‘kopie van De Vries’ zijn. Dan weten de toekomstige sollicitanten dat vast.

Blijven praten

De scheidend burgemeester denkt te weten waar dat verlangen naar een kopie van haar vandaan komt. De Vries: ‘Raad, college en ambtelijke organisatie hebben een weg gevonden om ondanks de polarisatie in de samenleving te blijven praten over wat we het beste vinden voor Etten-Leur. Daar geloof ik erg in. Je vindt niet altijd hetzelfde, maar je weet wel van elkaar dat je het goede wilt voor de gemeente. Die sfeer voel je in de reacties op mijn aanstaande vertrek. Het college wil samenwerken, de raad wil openheid. Dat is niet alleen mijn verdienste, maar ik denk wel dat ik er een bijdrage aan heb kunnen leveren.’

Ontdekkingsreis

‘We voelen ons hier heel erg thuis. We gaan ook niet weg uit Etten-Leur’, zegt De Vries in Brasserie Tartaar, recht tegenover het gemeentehuis aan het Raadhuisplein. ‘Ik heb hier met manlief vijf jaar geleden geluncht toen we op ontdekkingsreis waren. Je kunt tegenover het gemeentehuis iets lekkers eten, dat is leuk! Je leest, googelt, rijdt een rondje en je praat met mensen.’

‘Ik wilde bij een herindeling ruimte geven aan een nieuw gezicht'

Miranda de Vries

Goed gevoel

De Vries was in 2017 op verkenningstocht in West-Brabant omdat het er wel zo’n  beetje op zat in Geldermalsen, waar ze sinds december 2011 burgemeester was. De gemeente zou vanaf 1 januari 2019 met Neerijnen en Lingewaal de fusiegemeente West Betuwe gaan vormen. De Vries: ‘Ik wilde bij een herindeling ruimte geven aan een nieuw gezicht. Maar er moest ook brood op de plank komen. Uiteindelijk is het zo eenvoudig, hè? Ik had al wel een goed gevoel bij Etten-Leur. Ik wist dat ze geen volgers waren, maar voorop wilden lopen. Dat trok me aan.’

Kaaskop

Maar ja, zou Brabant wat zijn voor de kaaskop uit Egmond-Binnen? En, wat zouden de Brabanders van de doctor vinden? De Vries: ‘Ik weet nog dat ik daar uitgebreid over sprak met Marieke Moorman, burgemeester van Bernheze. Wat gebeurt er als ik in Brabant solliciteer? Carnaval vond ik best wel spannend. Ik ben een Noord-Hollander, ik had nog nooit carnaval gevierd. Ze keek mij aan en zei: “Dan laat je de leukste baan in de provincie schieten voor zegge en schrijve vijf dagen in het jaar.”'

Drempel

De Vries: 'Zo kon je er ook naar kijken. Bovendien, waarom zou carnaval niets voor mij zijn? Het is een andere vorm van samenzijn en verbinding maken. De eerste keer moest ik echt een drempel over. Leuk doen op een toneel met allemaal verklede mensen.’ Gênant? ‘O nee, helemaal niet. Ik vond het spannend, niet gênant. Je merkt dat mensen echt niet gaan lopen klieren als je het niet allemaal volgens de regels doet. Ze zien dat je ook om jezelf kunt lachen.’

‘Ik pas prima in het bourgondische en katholieke zuiden'

Miranda de Vries

Dichtbij

Miranda de Vries uit Noord-Holland had Etten-Leur binnen een paar maanden na haar aantreden in december 2017 in haar hart gesloten. De Brabantse gemeente voldeed ook aan de verwachtingen. De Vries: ‘Ik pas prima in het bourgondische en katholieke zuiden. Er kan hier van alles. We hebben een nieuw zwembad geopend, er is een nieuw cultuurcentrum, met alles erop en eraan. Je kunt hier echt alle sporten beoefenen. Alle basisscholen zijn nieuw. Er gebeurt ook altijd wat. Ieder weekeinde is er wel een evenement. En de maat van de gemeente is ideaal. Groot genoeg voor een goed ambtelijk apparaat en klein genoeg om dichtbij te kunnen zijn. Ik kan als burgemeester op het niveau van het individu iets betekenen. Dat dichtbij zijn vind ik erg belangrijk.’

Nóg gelukkiger

En toch vertrekt De Vries naar de Zorggroep Elde Maasduinen voor ouderenzorg in Midden en Noordoost Brabant. ­Waarom? ‘Omdat ik mij afvroeg: waar word ik de komende vijftien jaar nou nóg gelukkiger van? Dat is toch van werken in de zorg.’

Zorgprofiel

Dat De Vries’ hart bij het sociaal domein ligt, zal niemand hebben verrast. ‘Je hebt mij nooit vooraan zien staan om in een actualiteitenrubriek mijn mening over law & order te geven. Ik heb altijd een zorgprofiel gehad, veel meer dan de meeste andere burgemeesters. Ik ben erg van het lief en het leed. Aandacht voor mensen is in een politiek-bestuurlijke omgeving enorm belangrijk. Als je geïnteresseerd bent in iemands drijfveren en weet wat iemand heeft gevormd, dan weet je: op dat dossier moet ik even niet duwen, en op dit dossier is iemand blij dat je even meedenkt. Je speelt daarmee geen poppenkast. Je weet toch dat een kind of kleinkind voor een raadslid duizend keer belangrijker is dan het raadswerk? Of een begrafenis van vader of moeder?’

Bevlogenheid

‘Haar bevlogenheid en sociale hart zullen in de ouderenzorg een groot verschil kunnen maken’, voorspelt Djuna Maes van GroenLinks/PvdA in BN DeStem. Dat hoopt de burgemeester ook. Een hartverscheurende worsteling was het daarom ook weer niet. De Vries zegt wel: ‘Ik ga weg met pijn in mijn hart, maar ik wil weer ­Miranda zijn, zonder het label burgemeester. Hoe is het nou om het theater binnen te lopen en niet op de eerste rij te zitten? Die ervaring ga ik, denk ik, fijn vinden. En ik zal het niet missen om 24/7 in de lucht te zijn en voortdurend onder een vergrootglas te liggen.’

Lees het hele interview met Miranda de Vries deze week in BB20 (inlog

Plaats als eerste een reactie

U moet ingelogd zijn om een reactie te kunnen plaatsen.

Advertentie