Advertentie

Portret Beste Bestuurder 2022: Petra Dassen

Op 7 februari 2024 wordt alweer de 15e Beste Bestuurder bekendgemaakt. Hoe is het de vorige 14 winnaars vergaan? Deel 12: Petra Dassen.

14 december 2023
Petra Dassen-Housen
Petra Dassen-HousenErik van der Burgt

‘Slipping through my fingers.’ Petra Dassen haalt ABBA aan om aan te geven hoe snel de tijd gaat in haar burgemeestersleven. ‘En de eervolle uitverkiezing is ook alweer een jaar geleden. De tijd vliegt en dat is een teken dat mijn werk elke dag weer vreugde geeft.’

Directeur Huisvesting & Facilitair - Tweede Kamer der Staten-Generaal

Bestman - Bestuur & Management in opdracht van Tweede Kamer der Staten-Generaal
Directeur Huisvesting & Facilitair - Tweede Kamer der Staten-Generaal

Teammanager Maatschappelijke Opgaven

Gemeente Lansingerland
Teammanager Maatschappelijke Opgaven

De Beste Bestuurder heeft naam gemaakt als een bijzondere traditie van Binnenlands Bestuur en Necker om bestuurders van decentrale overheden in het zonnetje te zetten. Winnaars worden om zeer uiteenlopende verdiensten en redenen op het schild gehesen door hun collega’s die mogen nomineren en door alle burgers die mogen stemmen. Op 7 februari 2024 wordt alweer de 15e Beste Bestuurder bekendgemaakt. Hoe verging het de winnaars van de afgelopen 14 jaar? Wat heeft de titel hen gebracht en welke inspiratie biedt de jaarlijkse verkiezing om het openbaar bestuur te verbeteren of (opnieuw) te waarderen? De komende weken plaatst de redactie van Binnenlands Bestuur elke dag een portret of persoonlijke terugblik van een winnaar.

Enorme boost

Driemaal won zij de titel Beste Bestuurder: tweemaal in de categorie ‘Beste Bestuurder van een kleine gemeente’, toen ze burgemeester van Beesel was. En als burgemeester van Kerkrade won ze vorig jaar in de hoofdcategorie: Beste Bestuurder 2022. Dassen herinnert zich nog hoe trots de inwoners van Beesel waren vanwege haar titel: ‘Het straalt af op zoveel mensen om je heen. Beesel is een kleine gemeente van 14.000 inwoners en presteert het om zich staande te houden in het krachtenveld van een sterke regio. Als de burgemeester dan een dergelijke prijs wint, geeft dat zo’n gemeenschap een enorme boost.’

Wow-gevoel

Voor de inwoners van Kerkrade geldt volgens Dassen hetzelfde. ‘We kampen nog met achterstanden vanuit het verleden, toen de mijnen sloten en duizenden mensen werkloos raakten. Dat heeft zijn sporen nagelaten in het DNA van de inwoners. Er is nog steeds een gevoel wat achtergelaten te zijn. De Beste Bestuurder-prijs zorgt dan toch weer voor een wow-gevoel: we worden dus wel gezien! Bovendien ben ik de kleindochter van een mijnwerker. Dus het is er wel een ons hè, die de prijs wint.’

We zijn geen krimpregio meer en er zijn boeiende ontwikkelingen in de medisch technologische sector

Geen krimpregio meer

Het gaat goed in Kerkrade, wil Dassen ook benadrukken. ‘We zijn geen krimpregio meer en er zijn boeiende ontwikkelingen in de medisch technologische sector. We zijn nu bezig om daar ecosystemen omheen te bouwen, voor een verankering van talent in de regio, van praktisch opgeleid tot theoretisch opgeleid. Ik zie heel mooie dingen gebeuren en dat geeft me elke dag weer energie.’

Enige relativering

Dassen is dankbaar als driedubbele Beste Bestuurder. ‘Het opent deuren. Al weet ik niet of het door de prijs kwam, maar dit jaar mocht ik samen met oud-burgemeester Jan Schrijen de Limburgse coalitie helpen smeden. Een erg leuke rol.’ De roem van de prijs vraagt wel om enige relativering, vindt ze. ‘Een paar dagen nadat ik Beste Bestuurder 2022 werd heb ik met medewerkers een komisch filmpje gemaakt van mij als niet zo beste bestuurder, waarin ik tegen een lantaarnpaal rij. Ik ben katholiek opgevoed en ik weet dat tussen palmzondag en Goede Vrijdag, tussen halleluja en kruisigt hem, maar een paar dagen zitten. Dat blijf ik me altijd realiseren.’

Plaats als eerste een reactie

U moet ingelogd zijn om een reactie te kunnen plaatsen.

Advertentie