Advertentie

Portret Beste Bestuurder 2021: Esmah Lahlah

Op 7 februari 2024 wordt alweer de 15e Beste Bestuurder bekendgemaakt. Hoe is het de vorige 14 winnaars vergaan? Deel 11: Esmah Lahlah.

13 december 2023
Esmah Lahlah
Esmah LahlahFoto: Erik van der Burgt

Esmah Lahlah heeft ‘ontzettend veel aan de prijs gehad’. De Beste Bestuurder 2021 blikt terug vanuit haar nieuwe werkkamer op het Binnenhof. Binnen twee jaar won ze drie verkiezingen op rij. Ze werd eerst Beste Bestuurder 2021, in maart 2022 won ze met GroenLinks in Tilburg de gemeenteraadsverkiezingen en op 22 november haalde ze 217.789 voorkeursstemmen bij de Tweede Kamerverkiezingen.

Managing Consultant Sociaal Domein

BMC
Managing Consultant Sociaal Domein

Juridisch Medewerker

JS Consultancy
Juridisch Medewerker

De Beste Bestuurder heeft naam gemaakt als een bijzondere traditie van Binnenlands Bestuur en Necker om bestuurders van decentrale overheden in het zonnetje te zetten. Winnaars worden om zeer uiteenlopende verdiensten en redenen op het schild gehesen door hun collega’s die mogen nomineren en door alle burgers die mogen stemmen. Op 7 februari 2024 wordt alweer de 15e Beste Bestuurder bekendgemaakt. Hoe verging het de winnaars van de afgelopen 14 jaar? Wat heeft de titel hen gebracht en welke inspiratie biedt de jaarlijkse verkiezing om het openbaar bestuur te verbeteren of (opnieuw) te waarderen? De komende weken plaatst de redactie van Binnenlands Bestuur elke dag een portret of persoonlijke terugblik van een winnaar.

Wetenschap en praktijk samenbrengen

‘De prijs heeft me veel gebracht,’ vertelt Lahlah. ‘Toen ik als wethouder begon, was ik partijloos en tamelijk onbekend. En ik deed het anders dan anders. Ik wilde beleid maken door wetenschap en praktijk samen te brengen en door met experimenten te laten zien wat werkt. Dat ik Beste Bestuurder werd en genomineerd was door collega’s in de provincie, voelde als een mandaat, we waren op de goede weg! Ik twijfel regelmatig aan mezelf, dus dit was heel fijn.’

Lezingen geven

Na het winnen van de titel begon naar eigen zeggen een achtbaan. ‘Ik heb zoveel lezingen mogen geven, over bestaanszekerheid en over leiderschap. Hoe breng je verandering, welke betrokkenheid en empathie wil je laten zien? Dat was vóór de prijs echt anders. Het bracht me in contact met andere bestuurders en vele maatschappelijke organisaties. In het begin vond ik het spannend, maar juist dat contact met anderen inspireerde mij weer.’

Voor mijn gevoel droeg de prijs zeker bij aan de winst bij de gemeenteraadsverkiezingen en aan mijn plek op de landelijke lijst

Gewaardeerd door buitenwereld

Lahlah werd vlak voor de gemeenteraadsverkiezingen van 2022 uitgeroepen tot Beste Bestuurder. ‘Al kan ik het niet hardmaken, voor mijn gevoel droeg de prijs zeker bij aan de winst bij de gemeenteraadsverkiezingen en aan mijn plek op de landelijke lijst. Het is een titel die gewaardeerd wordt, door mij maar ook door de buitenwereld.’

Menselijke maat voorop

Betrokken, effectief en empathisch, zo schreven collega-bestuurders bij de nominatie. ‘Onder haar aanvoering heeft Tilburg stevig ingezet op preventief en snel handelen bij schulden en op het garanderen van bestaanszekerheid van inwoners. Hierbij staat de menselijke maat voorop en het inzetten op perspectief', aldus het juryrapport. Toen ze als wethouder een maand vrijwillig op bijstandsniveau ging leven, haalde ze landelijk het nieuws.

Beleid van binnenuit verbeteren

Vanuit Tilburg streed Lahlah voor een rechtvaardiger Participatiewet. Die strijd zet ze voort in Den Haag. ‘Zeggen dat het niet klopt is één ding. Het beleid van binnenuit gaan verbeteren, is een tweede. En door de verkiezingsuitslag met de PVV als grootste partij ga ik nu voor zoveel meer naar Den Haag. De voorkeursstemmen geven mij wel een enorm mandaat en vertrouwen én daarmee ook een grote verantwoordelijkheid. Ik heb er heel veel zin in!’

Plaats als eerste een reactie

U moet ingelogd zijn om een reactie te kunnen plaatsen.

Advertentie