Advertentie

‘Ik heb veel gezaaid maar nog niet alles geoogst’

Gesprek met de Beste Jonge bestuurder jonger dan 40 jaar: Arjen van Drunen (wethouder Breda)

09 februari 2024
Arjen van Drunen
Arjen van DrunenErmindo Armino

Liefhebbers van witte chocoladetaart, speculaastaart en kersentaart stonden waarschijnlijk beteuterd te kijken bij de Jumbo in Teteringen. Arjen van Drunen was ze voor geweest. Want er viel wat te vieren in het gemeentehuis van Breda: de PvdA-wethouder (30) wonen en onderwijs werd woensdagavond namelijk uitgeroepen tot Beste Jonge Bestuurder. Groot feest. ‘Mijn kamer is versierd, in het gebouw hangen posters met: ‘Hier werkt Arjen van Drunen, de beste jonge bestuurder’. We hadden aan zes taarten niet genoeg, dus vanochtend heeft de gemeente nog meer cupcakes laten komen.’

Projectleider Warmtetransitie en Netcongestie

JS Consultancy
Projectleider Warmtetransitie en Netcongestie

Raadsadviseur / Plaatsvervangend Griffier

Gemeente Maashorst
Raadsadviseur / Plaatsvervangend Griffier

Effectief

‘Ik ben vandaag aan het genieten’, zegt Van Drunen (30), ‘maar ik heb de afgelopen weken wel nagedacht over de twee beste bestuurders die dit jaar opstapten. Vergaat mij dat ook? Wat ik zelf merk bij deze verkiezing is dat er vanuit alle politieke partijen heel veel steun was voor mijn kandidatuur. Van VVD tot SP en alles ertussenin zeiden mensen tegen mij: “Ik heb op je gestemd.” Dat zeggen ze niet als ze afgunstig zijn. Mijn eigen PvdA is een warm bad. Ze hebben campagne voor mij gevoerd. Niet alleen hier in Breda, maar ook in Brabant. Belangrijk is ook dat ambtenaren en mensen uit de stad op mij hebben gestemd. Je kunt als bestuurder alleen maar effectief zijn als je toegankelijk bent en in verbinding staat met de ambtenaren en met de mensen in je stad. Of het nu in het stadskantoor is of bij maatschappelijke organisaties in de stad: ze waarderen de verbinding die ik zoek. Vanuit allerlei hoeken hebben mensen oproepen gedaan om op mij te stemmen. Ik zie deze prijs dus niet als een last maar als een kans om de samenwerking te vergroten.’

Schatplichtig

Kort nadat wethouder Paul Smeulders in Helmond beste bestuurder was geworden, werd-ie Kamerlid. (Inmiddels is hij weer wethouder, nu in Arnhem.) Esmah Lahlah, wethouder in Tilburg en beste bestuurder van 2021, belandde vorig jaar ook in de Tweede Kamer. Kun je wat betekenen in je gemeente, word je één van de 150. Arjen van Drunen: ‘Ik ben nu ruim 2,5 jaar bestuurder in Breda en ik denk dat je minimaal zes jaar nodig hebt om het verschil te maken. Ik merk dat ik veel dingen heb gezaaid en ook al kan oogsten, maar nog lang niet alles. Ik voel mij ook schatplichtig aan de mensen die op mij hebben gestemd. Het is de allermooiste baan die er is. Ik sprak een paar maanden geleden in Breda Lodewijk Asscher. Hij tikte mij op mijn schouder en zei: “Arjen, ik was wethouder en werd minister. Dat wilde ik erg graag, maar als ik eraan terugdenk dan was niets zo mooi als wethouder zijn in mijn eigen gemeente. Dat je door de stad fietst en ziet wat er verandert.” Dat geldt ook voor mij. Als ik met de kinderen in de bakfiets een ijsje ga halen, en we komen langs bouwprojecten of scholen die we aan het bouwen zijn, dan vervult mij dat met heel veel trots. Ik beloof: als we door geklapte onderhandelingen in Den Haag weer naar de stembus gaan voor de Tweede Kamer, dan sta ik niet op de kieslijst.’

Plaats als eerste een reactie

U moet ingelogd zijn om een reactie te kunnen plaatsen.

Advertentie