of 59345 LinkedIn

Weggestuurde burgemeester De Koning: ‘Vertel mij waarom’

Of de burgemeester zich daags na Pinksteren wilde melden bij de vertrouwenscommissie van de Gennepse gemeenteraad. ‘Ik had geen idee waarom’, zegt (inmiddels) ex-burgemeester in een interview met Binnenlands Bestuur. ‘De drie wethouders hadden hun vertrouwen in mij opgezegd. Hè? Ik was met stomheid geslagen. Kunnen jullie mij ook zeggen hoe, wat, waar? Wat ze zeiden mag ik niet zeggen, maar er kwamen alleen maar platitudes uit. En de wethouders wilden mij ook niet vertellen wat er aan de hand was’, aldus De Koning.

De wethouders en de vertrouwenscommissie pruimden hem opeens niet meer, en dus kon Peter de Koning wieberen als burgemeester van Gennep. Wat hij heeft misdaan? ‘Geen idee. Ze vertellen het niet, en dat is zo vernederend.’

Of de burgemeester zich daags na Pinksteren wilde melden bij de vertrouwenscommissie van de Gennepse gemeenteraad. ‘Ik had geen idee waarom’, zegt (inmiddels) ex-burgemeester in een interview met Binnenlands Bestuur. ‘De drie wethouders hadden hun vertrouwen in mij opgezegd. Hè? Ik was met stomheid geslagen. Kunnen jullie mij ook zeggen hoe, wat, waar? Wat ze zeiden mag ik niet zeggen, maar er kwamen alleen maar platitudes uit. En de wethouders wilden mij ook niet vertellen wat er aan de hand was’, aldus De Koning.

Hij kauwde weken op de slechte tijding van de vertrouwenscommissie en meldde op het einde van de laatste raadsvergadering voor de zomervakantie dat hij in september zou moeten opstappen. ‘Ik wilde een paar maanden tijd kopen in de hoop dat er nog wat te repareren viel.’

Aparte cultuur
De vertrouwenscommissie had hem de keuze gegeven: opstappen of een motie van wantrouwen aan zijn broek krijgen. De Koning hield de eer op die 2de juli aan zichzelf. Hij  las de raad voor dat het ‘veranderende bestuursklimaat’ en de ‘sfeer binnen het college’ hem hadden doen besluiten om op te stappen. Maar wat was er dan eigenlijk veranderd? En welke (slechte) sfeer hing er dan? ‘Welke signalen heb ik gemist, wat heb ik verkeerd gedaan?’ De Koning had geen idee, maar op oude voet doorgaan in Gennep zat er kennelijk ook niet in.

‘De vertrouwenscommissie had mij gezegd dat de wethouders niet met mij wensten te praten. Het leek mij te confronterend om er dan tóch over te beginnen. Van de gemeentesecretaris hoorde ik ook niets. Ik vraag mij af of zij een rol in dit spel heeft gespeeld. Gennep heeft een aparte politieke cultuur. In Ridderkerk en Steenbergen, waar ik wethouder was, geeft iedereen elkaar voor de raadsvergadering een hand. Dat gebeurt hier niet. Die directheid is er niet. Op de plek waar ik ben geboren zouden de wethouders de burgemeester hebben aangesproken. Hier is wel óver maar niet mét de burgemeester gesproken.’

Hork
Hij zou hard zijn geweest, een bemoeial en een hork. De Koning: ‘Ik kan begrijpen dat een Limburger mij zakelijk vindt. Ik kan mij ook nog voorstellen dat hij mij hard vindt. Ik ben een Schiedamse jeneverneus. In Schiedam heerst de mentaliteit van de haven. Klaar, naar huis. Nee is ook een antwoord. Vooral dat laatste moet je in Limburg anders inkleden. Ronduit nee is te confronterend. Ik heb geleerd om daarmee om te gaan en ik heb een Limburgse vrouw.’

Vorig jaar werd hij zonder problemen herbenoemd. ‘Eind vorig jaar had ik een klankbordgesprek met de vertrouwenscommissie. Ik wilde zelf regelmatig tegen het licht worden gehouden, de profielschets stamde immers uit 2011. Verwachten jullie dat nog steeds van mij? Als het anders is, vertel het mij, dan houd ik daar rekening mee. Het antwoord was altijd: “Ga zo door Peter; het gaat goed”.’

Mediation
De ‘goede’ werksfeer in de zomermaanden gaf De Koning de stille hoop dat er met mediation nog iets te behalen viel. Daar had hij ook op ingespeeld door begin juli te melden dat hij in september zou vertrekken. Gouverneur Theo Bovens hoopte ook op bezinning, zegt De Koning. ‘Het kon niet zo zijn dat ik meteen zou vertrekken. De gouverneur heeft zijn best gedaan. Hij heeft met de voorzitter van de vertrouwenscommissie en met de wethouders gesproken. De gouverneur heeft meer dan een keer mediation voorgesteld, maar daar wilden de wethouders en de vertrouwenscommissie niets van weten. Hun bezwaren waren namelijk politiek, vertelde hij mij. “Als mensen niet willen, dan kan ik daar niets mee”, zei hij.’

Reactie gemeente
De gemeente Gennep laat weten zich niet te herkennen in het beeld dat De Koning schetst, zeker als het gaat om de redenen voor zijn vertrek. ‘Bij het beëindigen van zijn benoeming hebben beide partijen schriftelijk met elkaar afgesproken om hierover niet naar buiten te treden. Wij van onze kant wensen ons aan deze afspraken te houden’, aldus de gemeente. ‘De heer De Koning schetst nu een eenzijdig beeld – gebaseerd op zijn interpretatie van de werkelijkheid – alsof er niets aan de hand was. Daar nemen wij uitdrukkelijk afstand van. Bovendien brengt hij met zijn uitlatingen, ook over de politieke cultuur in Gennep, de gemeente en alle mensen die zich daarvoor inzetten schade toe.’

Lees het volledige interview in Binnenlands Bestuur nr. 18 van deze week (inlog)

Verstuur dit artikel naar Google+

Gerelateerde artikelen

Reageer op dit artikel
















Even geduld a.u.b.

Reactie op dit bericht

Door criticus (jur. adv.) op
De Koning maakt deel uit van de besloten bestuurscultuur in Gennep. In 6 jaar tijd heeft hij hierin niets willen bereiken. Hij speelt nu de vermoorde onschuld door steeds en overal te zeggen dat hij van niets weet, terwijl hij wel netjes een overeenkomst tekent waarin partijen geheimhouding afspreken. Dat had hij niet hoeven te doen om zijn uitkering veilig te stellen want die krijgt hij toch en als hij een vent was geweest dan had hij zijn standpunt en ervaringen openbaar moeten maken want die uitkering is niet afhankelijk van wat hij zegt over zijn vermoedens over het ontslag. Ongeloofwaardig zou een rechter in een proces over het verhaal van De Koning oordelen: iedereen wist het (reden van de bestuurlijke problemen in college) behalve hij. Hiermee niet gezegd hebbende dat college en de raad (die treft het grootste verwijt om te zwijgen in beslotenheid) een judasrol spelen. Gennep is altijd al een slangenkuil geweest; twee secretarissen kwamen successievelijk terug van vakantie en bleken ontslagen. Die cultuur zit er nog altijd en je zou ook kunnen zeggen: De Koning na zes jaar niks aan gedaan en je wilde gewoon lekker door. Je wist toch dat het lokaal zo in elkaar steekt. Je kunt Gennep terugpakken door te zeggen dat je altijd al langer door wilde gaan als burgemeester dan de 65 jaar die je eerst van plan was: zijn recht op wachtgeld wordt door deze enkele wilsverklaring hiermee verlengd tot de door hem gewenste tijdstip.
Door Anoniem op
Laat de provincie ALLE mogelijke wiet en drug productie locaties maar onderzoeken, in de gemeente Geffen
Door Wottsjer (Watcher) op
De vraag is natuurlijk of de gemeente Gennep niet vooral zichzelf en haar inwoners schade toebrengt door dit stiekeme gedoe. Een maffiaplek waar de omerta geldt, waar zelfs de commissaris van de koning zijn rug niet durft te strekken.