Burgemeester Luc Winants stapte maandag op omdat hij niet meer met Palmen door één deur kan. Oud-minister Gerd Leers begint 1 januari als waarnemend burgemeester van Brunssum en moet proberen de rust te laten terugkeren. Begin oktober benoemde de gemeenteraad van Brunssum Palmen tot wethouder zonder een integriteitsonderzoek af te wachten. Toen dat vlak daarna alsnog kwam, schetste dat een negatief beeld van Palmen. Desondanks bleef hij zitten, gesteund door een kleine meerderheid in de raad. Palmen is wethouder Grondzaken, maar hij heeft al langer een conflict met diezelfde gemeente over een gronddeal.

 

Gebrek aan respect

Volgens de opgestapte Winants nam de gemeenteraad besluiten 'waaruit een fundamenteel gebrek van respect voor integer bestuur spreekt'. Hij zei daar machteloos tegenover te staan. Zijn vertrek was ook nadrukkelijk een oproep aan Ollongren om zich met de kwestie te bemoeien. De minister noemt de stap van Winants dapper. 'Hij zegt glashelder: dit kan niet en ik wil er geen verantwoordelijkheid voor nemen'.

 

Stap voor stap

Ollongren vindt dat er in Brunssum geen wethouders moeten zitten die problemen hebben met hun integriteit. 'We bezien stap voor stap en dag voor dag hoe we met deze kwestie moeten omgaan', aldus Ollongren na een verzoek van PvdA, VVD, SP en CDA uit Brunssum om in te grijpen. Deze vier oppositiepartijen hebben haar gevraagd de procedure te beginnen die een streep zet door de benoeming van Palmen als wethouder. (ANP)