of 59250 LinkedIn

‘Kritiek op het waterschap is verstomd’

Roelof Bleker verruilt Waterschap Rivierenland per september voor de Hogeschool voor Kunsten in Utrecht. Hij blikt terug op acht jaar dijkgraafschap. ‘Men weet dat wij goed werk doen en ook de investeringsruimte hebben.’

Roelof Bleker verruilt Waterschap Rivierenland per september voor de Hogeschool voor Kunsten in Utrecht. Hij blikt terug op acht jaar dijkgraafschap. ‘Men weet dat wij goed werk doen en ook de investeringsruimte hebben.’

Net opgeschaald

‘Toen ik hier acht jaar geleden in Tiel kwam,’ zegt Roelof Bleker, ‘maakte ik een rondje langs de gemeenten. Een deel van de burgemeesters zei:  “Ja, dan spreken we wat af, en vervolgens krijgen we die vergunning niet”. Wij waren ‘dat waterschap, daar in Tiel’. We waren net opgeschaald, we gingen van zeven organisaties naar één. Het waterschap voelde ver weg voor de gemeenten.  We waren vooral bezig onze kerntaken zo goedkoop mogelijk uit te voeren. Dan kan niemand anders het efficiënter doen, dus zal niemand ons opheffen. We waren vooral met onszelf bezig.’


Maatschappelijker
De waterschappen zijn in rap tempo maatschappelijker en professioneler geworden, zegt Roelof Bleker. En met die bestuurlijke drukte valt het ook mee. De dijkgraaf: ‘Er is goed overleg, zonder gedoe. Ik schuif af en toe aan bij een Veiligheidsregio, maar dan is het niet drukker omdat ik erbij ben. Sterker, wij krijgen complimenten omdat we veel meer samenwerken dan vroeger. Als wij nu een dijk versterken dan is het niet: wij doen ons ding en de bewoners moeten aan de kant. Wij vragen nu: “Wat willen jullie dat wij op en bij de dijk gaan doen?”’

Mooie ontwikkelingen
Bleker: ‘En dat vragen we niet alleen aan de mensen aan de dijk, maar ook in het dorp. Soms is er een wethouder die zegt: “Oei, wat doen jullie met onze inwoners en welke verwachtingen wek je? Wat moet ik dan allemaal doen?” Sommige bestuurders schrikken, maar de meesten vinden de ontwikkelingen heel mooi.’


Fijne partner
De tijden zijn drastisch veranderd voor de waterschappen, ervaart de dijkgraaf van Rivierenland. ‘Je ziet het ook landelijk. De kritiek is verstomd. Men weet dat wij goed werk doen en ook de investeringsruimte hebben.’ En het goede voorbeeld geven. Bleker: ‘Mensen zien dat wij al voor 40 procent duurzaam zijn, dat op zuiveringen zonnepanelen kunnen liggen en dat je voor gasloze wijken warmte uit het oppervlaktewater kunt halen. Provincies willen natuur realiseren, en wij helpen ze met goed water op de juiste plek. Wij helpen anderen hun doelen te realiseren. Daardoor zeggen ze: hé, wat een fijne partner, en daarmee worden ze onze ambassadeur en trekken we samen op.’


Draagvlak
De versterking van de Diefdijk op de grens van Gelderland en Zuid-Holland is daarvan een mooi voorbeeld, vindt de dijkgraaf. ‘Wij moesten hem versterken vanwege de waterveiligheid, maar de waterkering heeft ook cultuurhistorische waarde, en daar wilden de provincies iets mee. Gemeenten wilden iets met de verkeerveiligheid. Eén plan, één ­loket, één procedure en één uitvoerder. Zo creëer je draagvlak.’

 

Lees het hele interview met scheidend dijkgraaf Roelof Bleker deze week in BB10 (inlog).  

Verstuur dit artikel naar Google+

Gerelateerde artikelen

Reageer op dit artikel
















Even geduld a.u.b.