Wildlands is voor de gemeente sociaal-economisch van groot belang. De gemeente zou bij het verdwijnen van het park jaarlijks 46 miljoen euro mislopen zoals toeristenbelasting en parkeergelden. Het park verkopen, daarin zag de Emmer raad ook niets. ,,Het is maar de vraag hoeveel de dierentuin oplevert”, zei wethouder Jisse Otter (Wakker Emmen).

 

Aanschaf ijsbeer

Emmen wil wel meer invloed uitoefenen op de bedrijfsvoering van het park. Nu al kijkt iemand namens de gemeente mee over de schouder van interim-directeur Erik van Engelen. 'Dat was eerder wel anders', zei burgemeester Eric van Oosterhout, 'de lijnen zijn korter. Zonder er te veel bovenop te zitten. De gemeente neemt geen beslissing over de aanschaf van een ijsbeer.' (ANP)