of 60220 LinkedIn

Schiermonnikoog: ‘Keihard hulp nodig’

‘Voor ons op het eiland is dit voorjaar economisch een ramp’, zegt burgemeester Ineke van Gent. ‘Het is doodstil. Schiermonnikoog leeft bijna volledig van het toerisme en recreatie. Ondernemers verdienen niets, de gemeente loopt inkomsten uit de toeristenbelasting en de havengelden mis, Wagenborg, onze levensader, kan alleen doorvaren dankzij een renteloze noodlening van een miljoen euro. Corona treft de kleinste gemeente van Nederland keihard’

Schiermonnikoog, de kleinste gemeente van Nederland, lijdt enorm onder de corona-crisis. Besmettingen of ziekenhuisopnames zijn er niet, maar de inkomsten zijn weggevallen.

‘Voor ons op het eiland is dit voorjaar economisch een ramp’, zegt burgemeester Ineke van Gent. ‘Het is doodstil. Schiermonnikoog leeft bijna volledig van het toerisme en recreatie. Ondernemers verdienen niets, de gemeente loopt inkomsten uit de toeristenbelasting en de havengelden mis, Wagenborg, onze levensader, kan alleen doorvaren dankzij een renteloze noodlening van een miljoen euro. Corona treft de kleinste gemeente van Nederland keihard’

Ontslagen
Ook als het toerisme deze zomer weer op gang komt, zijn de verliezen volgens haar niet te compenseren. Ondernemers op het eiland maken zich enorme zorgen over het voortbestaan van hun bedrijven. ‘Er vallen ontslagen. Wat gebeurt er als jonge gezinnen met kinderen naar het vasteland vertrekken? Wat betekent dat voor de twee scholen op het eiland? De toekomst van de economie van Schiermonnikoog loopt gevaar en daarmee de leefbaarheid, en dat geldt voor álle Waddeneilanden.

Eilanders zijn gewend om hun eigen boontjes te doppen, maar nu hebben we keihard hulp nodig. En ik ben ook wel iemand die dan in actie komt’, vervolgt het oud-Tweede Kamerlid voor GroenLinks.

Samen met Noord-Holland en Friesland is er een brandbrief over de corona-crisis naar Den Haag gestuurd. ‘Hopelijk dringt het door dat de eilanden nu en in de toekomst hulp nodig hebben’, aldus Van Gent.

Onvergelijkbaar
Politiek Den Haag moet niet alleen beroepsgroepen en economische sectoren in deze corona-tijden uit de brand helpen, maar ook noodlijdende gemeenten, vindt de burgemeester. Ze zegt: ‘De Waddeneilanden zijn onvergelijkbaar met alle andere gebieden in Nederland. Onze economieën draaien eigenlijk uitsluitend om het toerisme. Alle sectoren van de eilanden worden getroffen door het wegblijven van toeristen: horeca, hotels, bakkers, slagers, supermarkten, taxibedrijven, groepsaccommodaties, verhuurders van huisjes en fietsverhuur. En voor de langere termijn ook sectoren als bouwondernemingen en installatiebedrijven. Voorzieningen als zwembaden, zalencentra, de supermarkten en musea kunnen ook alleen maar bestaan dankzij de toeristenstroom.’

Werkgelegenheid
Ook als de toeristen deze zomer weer met de veerboten naar de Waddeneilanden komen, is het leed bij lange na niet geleden, denkt Van Gent. De eilanden kunnen binnen de anderhalvemetereconomie onmogelijk hun potentieel benutten en de veerboten mogen maar 40 procent van hun capaciteit gebruiken. ‘We zijn bezorgd over de werkgelegenheid op korte termijn, maar ook over die voor de komende jaren.’ De Waddeneilanden pleiten daarom voor een noodfonds, een pleidooi dat inmiddels kan rekenen op steun van de PvdA in de Tweede Kamer. Ook VVD, D66, CDA en GroenLinks hebben gezegd dat ze aandacht willen voor de moeilijke positie van de Waddeneilanden.

Lees het volledige interview in Binnenlands Bestuur nr. 11 van deze week (gratis inlog)

Verstuur dit artikel naar Google+

Reageer op dit artikel
















Even geduld a.u.b.

Reactie op dit bericht

Door Spijker (n.v.t.) op
Het is algemeen bekend dat de OZB inkomsten en de inkomsten uit andere activiteiten op de (meeste) Waddeneilanden aan de lage kant zijn. Misschien ligt hier de oplossing en/of bij de reserves?