Het wethouderschap van Palmen leidde tijdens de vorige raadsperiode tot een crisis na een voor hem negatief integriteitsrapport. Een meerderheid in de raad hield hem de hand boven het hoofd, waarop toenmalig burgemeester Luc Winants aftrad. Hij kon naar eigen zeggen de integriteit van het Brunssumse bestuur niet langer garanderen. Winants kreeg bijval van Ollongren, die zelfs dreigde met ingrijpen. Daar is het echter niet van gekomen.De nieuwe coalitie schuift Palmen nu opnieuw naar voren als wethouder.

 

Niemand wil het

Palmen liet woensdag weten gezocht te hebben naar mensen die in plaats van hem wethouder wilden worden. Die waren er wel, maar niet op de portefeuille Ruimtelijke Ordening, die Palmen daarom weer op zich neemt. 'Niemand anders wil het', zei hij. Het ministerie van Binnenlandse Zaken laat weten 'nu eerst de lokale politiek aan het woord te laten en komt later met een reactie.

 

Lokale partijen

Het nieuwe college bestaat uit vijf wethouders van lokale partijen, die alle vijf door een integriteitstoets heen zijn gekomen, zei beoogd wethouder Servie L'Espoir van het Progressief Akkoord (PAK). Palmen vertegenwoordigt Burger Belangen Brunssum Lijst Palmen.

 

Door de molen

Palmen zei inmiddels al vier keer 'door de molen' van een integriteitstoets te zijn gehaald. Hij en L'Espoir verweten de pers stemmingmakerij. Volgens de nieuwe wethouders heeft Ollongren eind vorig jaar 'een verkeerde inschatting gemaakt' met haar kritiek op Palmen. 'Wij hebben ons altijd constructief opgesteld', zei Palmen. (ANP)