of 62812 LinkedIn

Klaas Agricola in race voor ’s werelds beste burgemeester

De burgemeester van Buenos Aires staat op de nominatie om uitgeroepen te worden tot ‘s werelds beste burgemeester, net als die van Washington, Manchester, Melbourne en Delhi (19 miljoen inwoners). En… die van Dantumadiel (19.000 inwoners). ‘Ik neem het met een glimlach. Ik ga mij ook niet op mijn borst kloppen. Dat hoort niet bij mij en niet bij Fryslân’, zegt burgemeester Klaas Agricola. Maar wat zou het leuk zijn als de City Mayors Foundation in Londen medio juni de burgemeester van Dantumadiel uitroept tot ‘s werelds beste van 2021.

Burgemeester Agricola van Dantumadiel maakt kans op de titel ‘s werelds beste burgemeester. Talloze mensen vertellen op worldmayor.com waarom (hun) Klaas de beste is. Een inwoner van de Friese gemeente roemt Agricola’s ‘oprechte benaderbaarheid en nuchterheid’.

De burgemeester van Buenos Aires staat op de nominatie om uitgeroepen te worden tot ‘s werelds beste burgemeester, net als die van Washington, Manchester, Melbourne en Delhi (19 miljoen inwoners). En… die van Dantumadiel (19.000 inwoners). ‘Ik neem het met een glimlach. Ik ga mij ook niet op mijn borst kloppen. Dat hoort niet bij mij en niet bij Fryslân’, zegt burgemeester Klaas Agricola. Maar wat zou het leuk zijn als de City Mayors Foundation in Londen medio juni de burgemeester van Dantumadiel uitroept tot ‘s werelds beste van 2021.

Geen campagne
Het avontuur van de bedaarde Fries begint op 15 oktober als een columnist van De Telegraaf  hem de hemel in prijst. ‘Hij is een voorbeeld voor zijn burgers.’ Of de lezers de nominatie van Klaas Agricola (61) voor ‘s werelds beste burgemeester willen ondersteunen. ‘Een goede vriend belde mij: “Klaas, je staat in De Telegraaf. Je bent genomineerd voor de beste burgemeester van de wereld.” Ik ben op de fiets gestapt en heb de krant gehaald’, zegt Agricola. ‘Ik vond het een verrassend en sympathiek initiatief, maar ik nam mij wel voor om geen campagne te voeren.’ Campagne of niet, de nominaties stromen binnen op worldmayor.com en in februari van dit jaar belandt Agricola met 31 collega’s op de shortlist (de burgemeesters van Arnhem en Rotterdam staan er ook op).

Partijloos
Klaas Agricola is zeven jaar wethouder in het Overijsselse Dalfsen als hij in 2017 in de gaten krijgt dat het burgemeesterschap van Dantumadiel vrijkomt. Als partijloze burgemeesterskandidaat meldt zich bij de vertrouwenscommissie. ‘“Van welke partij wordt u lid als u burgemeester van Dantumadiel wordt?”, vroegen ze. “Van geen enkele partij.” “Waarom niet?” “Zonder politieke partij achter mij kan ik het best iedereens burgemeester zijn”, antwoordde ik.’

Op de fiets
Klaas Agricola luistert, verbindt en lost op’, schrijven degenen die hem hebben genomineerd. En hij fietst rond. ‘Op de fiets word ik aangehouden of ik stop en ga bij mensen naar binnen’, zegt hij. ‘In een van de dorpen woont een bijzondere man. Ik ben zijn erf op gefietst. “Ik wil toch even bij je kijken.” Hij was verbaasd. “U hier? Er is hier nog nooit een burgemeester geweest. Ze praten altijd over mij, maar nooit met mij.” Onlangs speelde er een kwestie, en toen heb ik hem gebeld. We hebben een goed en open gesprek gehad en we hebben het probleem opgelost. Een zaak die al veertig jaar speelt. Weet je wat het is? Het leven draait om de drie A’s: aandacht, aandacht, aandacht. Geen gespeelde aandacht, hè? Ik ben wie ik ben en speel geen toneelstukjes.’

Twee ambtenaren
Er staan in Dantumadiel twee ambtenaren op de loonlijst: de griffier en de gemeentesecretaris. De ambtelijke organisatie wordt ingehuurd bij de gemeente Noardeast-Fryslân. Burgemeester Muriel Bowser van Washington DC, ook de shortlist, heeft 7.780 ambtenaren en de burgemeester van Dantumadiel FR heeft er twee. Agricola: ‘Zolang zij de dingen uitvoeren zoals afgesproken en het gaat goed, dan is er toch geen probleem?’

Maatwerk
Een grotere gemeente hoeft voor hem niet. ‘In een gemeente met 19.000 inwoners sta je dichter op de samenleving. In een grote gemeente krijgt een burger bij wijze van spreken de burgemeester of wethouder niet eens te spreken. In een grote gemeente bestuurt een wethouder vooral op hoofdlijnen, de wethouders zitten er hier veel korter op en kunnen maatwerk leveren. Dat kan alleen in een kleine gemeente. Ik heb veel respect voor Halsema, Aboutaleb, Buma, noem ze maar op, maar ik zou voor geen prijs willen ruilen. Ik zou mij niet thuis voelen in een grote gemeente. Ik moet niet de hele dag binnen zitten en vergaderen. Ik moet eropuit. Niet op afspraak, maar gewoon op de fiets ergens naartoe waar ik niet word verwacht.’

Lees het volledige interview in Binnenlands Bestuur nr. 5 van deze week (inlog)

Verstuur dit artikel naar Google+

Reageer op dit artikel
















Even geduld a.u.b.

Vacatures

Van onze partners