of 62236 LinkedIn

‘Ik kon ons coronabeleid niet uitleggen’

John van Vugt weigerde zich vorige zomer achter de coronamaatregelen te scharen.  Einde wethouderscarrière in Geertruidenberg. Hij heeft geen spijt. ‘Het is je plicht om je verstand te gebruiken.’

John van Vugt weigerde zich vorige zomer achter de coronamaatregelen te scharen.  Einde wethouderscarrière in Geertruidenberg. Hij heeft geen spijt. ‘Het is je plicht om je verstand te gebruiken.’

Meer kwaad

John van Vugt zegt eind juni wat lokale bestuurders niet snel hardop – en al helemaal niet in de krant – zullen zeggen: de coronamaatregelen doen meer kwaad dan goed. Ze zijn ‘niet meer uit te leggen en ik ga het ook niet meer doen’, zegt de Geertruidenbergse wethouder van economische zaken namens de lokale partij Keerpunt ’74 in BN DeStem. En dan te bedenken dat restaurants en winkels in die dagen open zijn en het mondkapje volgens de minister nog ‘schijnveiligheid biedt.’ Van Vugt overleeft zijn corona-uitspraken niet. Nog voordat een motie van wantrouwen is ingediend, stapt de wethouder van Keerpunt ‘74 op.


Over de schutting
John van Vugt (57) heeft er een half jaar later geen spijt van. ‘Ik vond dat ik het moest zeggen. Den Haag gooit alles maar over de schutting. Ze laten vooral de kleine gemeenten spartelen.’  De burgemeesters in de veiligheidsregio hadden de week ervoor tegen elkaar gezegd dat handhaving van de coronamaatregelen problematisch was. ‘Het RIVM rapporteerde dat er in Brabant nauwelijks ziekenhuisopnames voor corona waren geweest, 0,1 op 100.000 inwoners. In combinatie met wat ik als wethouder economie en horeca meemaakte, vond ik dat ik als bestuurder moest zeggen dat ik de inconsequente maatregelen en de schijnveiligheid niet kon uitleggen.’

Taxibusje
Van Vugt: ‘Als uit onderzoek van TNO blijkt dat mondkapjes voor consumenten door lekkages niet goed werken, dan ga ik niet zeggen dat ze wél werken. Ik wilde niet goedpraten dat je met zes man in een taxibusje naar een restaurant mocht, maar niet met zes man aan tafel kon.’


Positieve reacties
Het interview in BN DeStem zorgt voor flinke commotie. ‘Ik kreeg enorm veel
positieve reacties‘, zegt John van Vugt aan de keukentafel in Raamsdonksveer. ‘Op Facebook zijn die reacties trouwens allemaal verwijderd. Ik kreeg zelfs steun van de weduwe van een bekende Verenaar die aan corona is overleden. “John, je hebt 100 procent gelijk”, schreef ze. Juist háár
reactie deed mij goed.’

Wraak
Maar in politiek Geertruidenberg vallen zijn opmerkingen minder goed. Van Vugt: ‘Coalitiegenoten Lokaal+ en Morgen! zagen hun kans schoon om wraak te nemen voor de verkiezingsoverwinning van Keerpunt in 2018 en voor onze successen in de coalitie. De wethouder van Lokaal+, wiens portefeuilles ik had overgenomen, was nu fractievoorzitter. Wat hij als wethouder niet voor elkaar had gekregen, was mij wel gelukt. Dat ergerde hem waarschijnlijk.’

 

Glad ijs
Daags na het interview in BN DeStem komen wethouder Van Vugt en het college met een verklaring. De wethouder zegt daarin afstand te nemen van zijn uitspraak dat de ‘crisis onder controle’ is en ook dat hij zijn medebestuurders en ambtenaren ‘in een moeilijk parket’ heeft gebracht, maar hij zegt niet dat hem dat spijt. Van Vugt: ‘Ik wist dat ik mij met het interview op glad ijs begaf. Het spijt mij dat mijn uitspraken voor verwarring zorgden, maar toch niet dat ik dat heb gezegd? Het is je morele plicht om je verstand te gebruiken en kritisch te zijn.’

 

Niet klaar
BN DeStem meldt in die dagen dat het college vertrouwen heeft in de wethouder, maar ‘we zijn nog niet met hem klaar’, laat burgemeester Marian Witte omineus optekenen. En zegt ze: ‘Als je [als politieagent, red.] moeite hebt met het handhaven van de 100 kilometer, dan moet je een ander vak kiezen. Als bestuurder leg je de eed af en aanvaard je de consequenties die bij dit ambt horen.’

Gebakken peren
Van Vugt: ‘Als je een wethouder erbij wilt houden, dan zeg je dat niet. Bovendien is de vergelijking onjuist. Voor het verkeer is er de Wegenverkeerswet, voor corona was er geen wet. Ik heb ook nooit gezegd dat mensen zich niet aan de coronaregels moesten houden. Ik heb gezegd dat die regels willekeurig waren en dat wij met één boa met de gebakken peren zaten.’

 

PSV-stadion
Er is volgens burgemeester Witte weliswaar een ‘breuk’, maar Van Vugt denkt dat die
is gelijmd met de collegebrief. ‘Waarom zou ik wegmoeten als de burgemeester van Eindhoven drie dagen na mijn interview op de radio doodleuk kan zeggen dat hij het PSV-stadion niet zal ontruimen als de bezoekers zich niet aan de anderhalve meter regel houden of gaan zingen?’

Laten gebeuren
De burgemeester heeft hem laten vallen? Van Vugt: ‘Ze heeft het laten gebeuren. De burgemeester had het kunnen houden bij de verklaring van het college waarin werd uitgesproken dat er vertrouwen was in verdere samenwerking. Ik begrijp haar wel, hoor. Ze voelde zich overvallen door mijn interview. Het is haar eerste termijn als burgemeester en ze kreeg daarbij ook nog eens corona. Marian is nieuw in een gemeente met een bijzondere raad waarin hard op de man wordt gespeeld. Bij zijn afscheid als waarnemend burgemeester, zei Jan Luteijn eind september 2019 ook dat de raad zich fatsoenlijker moest gedragen. Luteijn had meer gezag. Ik denk dat ik met hem aan het roer mijn ontslag niet had hoeven indienen.’

 

Lees het hele interview met John van Vugt deze week in BB01 (inlog)

Verstuur dit artikel naar Google+

Gerelateerde artikelen

Reageer op dit artikel
















Even geduld a.u.b.

Reactie op dit bericht

Door Willink op
Van Vugt zal wel een goede kerel zijn, maar zijn reactie geeft ook maar weer eens aan dat niet iedereen geschikt is om te besturen. Waarom er dan een artikel aan deze roeptoeter besteedt moet worden begrijp ik dan weer niet.
Door Henk op
Deze heer heeft het politieke bedrijf niet helemaal begrepen. Gaat in wilde weg roeptoeteren en zegt dan veel voor elkaar te hebben gekregen. Goed dat hij elders emplooi heeft gevonden met de nodige hulp en zit nu achter de tapkast.
Door Spijker (n.v.t.) op
Als je het meest essentiële onderdeel van het algemeen belang (volksgezondheidsbeleid) niet eens goed kunt beoordelen kan je inderdaad maar beter gaan en had je ook nooit op deze plek terecht mogen komen. Of is het soms het zoete wachtgeld wat hier blinkt?
Door aarden (geïnteresseerd volger) op
bestuurlijk gezond verstand gebruiken is het maken van zo goed en transparant mogelijke afwegingen. Het gevoelen van niet kunnen uitleggen betekent het niet kunnen inzien of doorgronden van afwegingen. Fijn dat deze heer zichzelf heeft gediskwalificeerd nu hij aantoont niet in te zien dat de om zich heen slaande epidemie steeds ingrijpender maatregelen noodzakelijk maakt.
Door Ben (jurist) op
Meneer Van Vlugt zou een lichtend voorbeeld moeten zijn voor veel bestuurders. We rommelen met die maatregelen naar een semi dictatoriaal land.
Door Mark op
Gezond verstand gebruiken, terwijl de meeste mensen in de emotie en stress schieten, is een groot compliment waard

Vacatures

Van onze partners