of 63946 LinkedIn

'Ik ben trots dat ik vijftig jaar in de lokale politiek zit'

Wiel Dreessen (79) uit Bemelen was in 1966 de jongste en is in 2021 de oudste wethouder van Nederland. En o ja, hij was daarnaast ook nog ‘s lands langstzittende raadslid. 'Ik zit vijftig jaar in de lokale politiek, en daar ben ik trots op.'

Wiel Dreessen (79) uit Bemelen was in 1966 de jongste en is in 2021 de oudste wethouder van Nederland. En o ja, hij was daarnaast ook nog ‘s lands langstzittende raadslid. 'Ik zit vijftig jaar in de lokale politiek, en daar ben ik trots op.'

Zwart-wit

1966. John Lennon roept dat The Beatles populairder zijn dan Jezus. Jo Cals is premier en LBJ president. De televisie is zwart-wit en vrouwen worden nog ontslagen als ze trouwen. En de 24-jarige Wiel Dreessen wordt raadslid en meteen wethouder in het 550 zielen tellende Zuid-Limburgse dorp Bemelen.

Mooie flat
‘Bemelen was een groepje huizen met een gemeentehuis, maar zonder voorzieningen. De raad sprak voor die tijd vooral over veldwegen. Er was woningnood, we hadden geen aardgas en geen riolering, de harmonie had geen onderkomen en de school was verouderd. Ik grapte in die tijd wel: “We zijn zo klein, we kunnen met z’n allen in een mooie flat gaan wonen”’, zegt wethouder in Eijsden-Margraten Wiel Dreessen (79).

 

Margraten
Dreessen blijft tot 1982 wethouder van Bemelen als het dorp met vijf andere kleine gemeenten de nieuwe gemeente Margraten wordt, die op zijn beurt in 2011 fuseert met Eijsden tot Eijsden-Margraten. De CDA’er Dieudonné Akkermans wordt in dat jaar burgemeester van de fusiegemeente en Wiel Dreessen wordt fractievoorzitter van het Samenwerkingsverband Margraten (SVM).

Niet onderschatten
Het CDA is in Eijsden-Margraten met acht raadszetels de grootste partij, SVM heeft drie zetels en zit niet in het college. Maar Dreessen, bijna 70 en gepensioneerd, peinst er niet over het bijltje erbij neer te leggen, ook niet als zijn partij in 2014 weer buiten de collegeboot valt. In de lokale krant Van Harte Eijsden-Margaten waarschuwt Dreessen in 2015 de gemeente: ‘Ze moeten ons niet onderschatten. Ze zijn nog niet van mij af!’


Drang

De oude meester begrijpt goed dat hij die stoere woorden alleen met de SVM niet kan waarmaken. ‘Je kunt wel je best doen, maar je moet ook kansen creëren.’ Dat doet hij door samen te gaan met de Partij Groot Eijsden, aangevoerd door Chris Piatek uit Mariadorp. En warempel: hun fusiepartij Eijsden Margraten Lokaal (EML) behaalt in 2018 zeven zetels, één minder dan het CDA. De twee gaan met elkaar in zee en Piatek en Dreessen belanden in het college. En dat op je 76ste. Waarom? ‘Alle belangrijke zaken komen uit het bestuur. De bestuurlijke passie had ik vijftig jaar geleden en die heb ik nog. Ik voel de drang om iets te bereiken voor de maatschappij.’

Remkes
Dan is het maar goed dat waarnemend gouverneur Remkes niet bij de titelhouder uit Bemelen is langsgegaan in zijn zoektocht naar nieuwe deputés met Limburgse wortels. ‘Want misschien had ik op mijn 79ste nog ja gezegd ook, tot de Statenverkiezingen bijvoorbeeld. En ik kan hier niet worden gemist!’, schertst Dreessen.

 

Uniek
Als Dreessen op zijn 76ste weer wethouder wordt, is hij 52 jaar onafgebroken raadslid geweest. Dat doet niemand hem na. Zijn benoeming tot wethouder is trouwens ook uniek: hij is de oudste van het land. Dreessen had als wethouder in Bemelen volkshuisvesting en ruimtelijke ordening in zijn portefeuille en in Eijsden-Margraten pakt hij de draad op. ‘Ik heb gelukkig nog mijn stempel kunnen drukken op de woningvisie.’

Betrokkenheid
Dat kan ook in een kleine gemeente (26.000 inwoners) waar het dualisme een relatief begrip is en de lijntjes kort zijn. ‘Het gebeurt wel dat ik als portefeuillehouder de afdeling op ga om te vragen hoe iets zit of waarom dit zus of zo is gedaan. Natuurlijk doe ik dat. Ambtenaren kunnen ook rechtstreeks op mij afstappen. Dat vind ik de gewoonste zaak van de wereld. Je toont daarmee ook je betrokkenheid’, zegt Dreessen.


Onaantastbaar

Burgemeester Akkermans stapt dit voorjaar in de nasleep van de affaire rond oud-directeur Vrehen van de Stichting Instandhouding Kleine Landschapselementen (IKL) op. De oppositie in Eijsden-Margraten (6 van de 21 zetels) ziet zijn kans schoon en schrijft waarnemend gouverneur Remkes een boze brief, want de coalitie ‘isoleert en kleineert de oppositie’ en vindt zichzelf ‘superieur en onaantastbaar’.

Onfrisse praktijken
En schrijven ze: ‘Wanneer u zich gaat verdiepen in dat college zult u ontdekken dat twee wethouders al ruim twintig jaar die positie bekleden en een derde al meer dan een halve eeuw meedraait in de lokale politiek van deze gemeente. (…) Zoveel dienstjaren op dezelfde post is niet gezond en een risico voor onfrisse politieke praktijken. Inmiddels hebben wij een hele lijst dossiers waarbij grote twijfels over integer handelen bestaan.’


Zorgvuldig en netjes

Krijg je dat op je 79ste. Wiel Dreessen verliest niets van zijn goede humeur. ‘Ik zit inderdaad vijftig jaar in de lokale politiek, en daar ben ik trots op. Ik heb veel gedaan en hard gewerkt voor de gemeenschap. Ik ben in 2016 niet voor niets tot ereburger van Eijsden-Margraten benoemd. Ik heb er al die decennia voor gepleit om alles zorgvuldig en netjes te laten verlopen en te regelen. Daar heb ik zelf ook altijd naar geleefd. Intussen is gebleken dat niets van de aantijgingen overblijft. Ik wil er overigens op wijzen dat het maken van onterechte verdachtmakingen allesbehalve integer is. Leeftijdsdiscriminatie is trouwens ook onacceptabel en strijdig met onze democratische rechtsorde.’

 

Lees het hele interview met Wiel Dreessen deze week in BB13 (inlog)

 

Verstuur dit artikel naar Google+

Gerelateerde artikelen

Reageer op dit artikel
















Even geduld a.u.b.

Reactie op dit bericht

Door Ben (jurist) op
Wat naar die brief van de oppositie; een hele lijst dossiers waarbij grote twijfels over integer handelen bestaan geeft men aan. Heeft men dit al besproken in de raad en man en paard genoemd? Zo nee dan zijn het lasterlijke en smadelijke uitingen. En ik vind dat men niet aan leeftijdsdiscriminatie moet doen. Zolang de kiezer nog op deze man stemt heeft hij het recht zijn functie uit te oefenen. Speel op de bal en niet op de man.
Door p op
Mooi verhaal, van iemand die meegegroeid is met zijn dorp. En blijkbaar doet hij wat goed, en wordt hij telkens opnieuw verkozen!
Door Spijker (n.v.t.) op
Ik vind het knap, maar voor een gemeente of een bedrijf is het niet gezond om 50 jaar lang op dezelfde of nagenoeg dezelfde plek te zitten. Na 10 - 12 jaar wordt het toch wel eens tijd voor wat andere/frisse(re) ideeën.
Door Ricardo op
@Robin wanneer iemand in een willekeurig beroep lang bij een werkgever zit (of dat beroep al lang uitvoert) wordt hij geprezen om zijn werkervaring. Als je dat in de politiek of het openbaar bestuur doet word je door veel mensen gezien als 'plucheplakker' of 'oud en star'. Bijzondere redenering. En of 'influencers' zoveel bijdragen aan de maatschappij durf ik wel te betwijfelen
Door Zipje op
Het is Tjolk Hekking:)
Door Robin (influencer) op
Hij geeft - vermoedelijk onbedoeld - exact de goede motivatie waarom je daar als jong mens nooit zou moeten willen werken: veel te oud, star, niet actueel. Dit soort mensen als die wethouder hoort thuis in een tehuis of een beschermde omgeving waar ze rustig kunnen weg kwijnen. Een collecte voor een passend mausoleum lijkt me ook op zijn plek. Bah, wat een man met zijn niet terzake doende 'feiten'.