of 59318 LinkedIn

Helmonds raadslid Chahim ‘met bravoure’ naar EP

Op 2 juli wordt de Brabantse PvdA’er geïnstalleerd als lid van de Progressieve Alliantie van Sociaal-Democraten in het Europees Parlement. Hij is dan nog fractievoorzitter van de PvdA in Helmond, en dat blijft hij tot 10 september. Een interview.

PvdA-raadslid Mohammed Chahim verruilt Helmond voor Brussel. Dankzij het stemmenkanon Frans Timmermans is er plek voor hem in het Europees Parlement. ‘Europa gaat echt over onze toekomst.’

Op 2 juli wordt de Brabantse PvdA’er geïnstalleerd als lid van de Progressieve Alliantie van Sociaal-Democraten in het Europees Parlement. Hij is dan nog fractievoorzitter van de PvdA in Helmond, en dat blijft hij tot 10 september. Chahim is op zijn 34ste een oude rot in de gemeenteraad van Helmond. Hij zit er al dertien jaar in. Sinds 2014 is Chahim fractievoorzitter. ‘Er is niets dankbaarder dan de gemeentepolitiek. Ik ga het directe contact met de inwoners enorm missen, dat weet ik nu al. Het is fascinerend dat je als raadslid het kleine leed van mensen, dat zij heel groot vinden, snel kunt verzachten. Het is politiek op z’n kleinst en tegelijk op z’n grootst. Je raakt direct het leven van mensen. Zo direct zal mijn werk niet zijn in Brussel.’

Bokser
Chahim blijft als Europarlementariër in Helmond wonen. Hij is van plan om drie dagen in de week in Brussel te bivakkeren, eerst in een hotel en later in een pied-à-terre. Chahim: ‘Ik heb passie voor mijn stad en het zal altijd mijn thuis zijn, maar dan moet je er ook al je uren aan kunnen geven. Dat kan niet als je in het Europees Parlement zit.’

En als je ruim dertien jaar in de gemeenteraad hebt gezeten, dan is het ook wel goed om iets anders te gaan doen. Chahim: ‘Ik heb mij altijd met hart en ziel op het politieke werk gestort. Met die inzet was ik graag wethouder geworden. Misschien is het arrogant om te denken dat ik een goede wethouder was geweest, maar je moet in de politiek wel wat bravoure hebben. Een bokser zonder zelfvertrouwen verliest doorgaans ook zijn partij.’

Duurzaamheid
Hij heeft bij TNO heel veel onderzoek gedaan voor de Europese Commissie op het gebied van duurzaamheid, klimaatveranderingen en transport. Thema’s die je volgens hem grensoverschrijdend moet aanpakken. ‘Ik hoop in Brussel over deze onderwerpen politiek-wetenschappelijke artikelen te kunnen blijven schrijven. Ik wil dicht bij de kenniswereld blijven. Daarom kies ik in Europa graag voor een onderwerp als klimaat. Ik ben niet van het de verontwaardiging over het nieuws van de dag, maar van de lange termijn. Europa gaat echt over onze toekomst.’

Weggehoond
Menigeen werd verrast door de zege die de PvdA in mei bij de Europese verkiezingen behaalde ,maar rekenmeester Chahim was niet zo verbaasd. Aan de vooravond van de verkiezingen wees hij er in het Eindhovens Dagblad op dat Timmermans de PvdA aan een zege zou helpen en dat hij een grote kans maakte op een plek in het Europees Parlement. ‘Toen ik begin dit jaar werd gebeld dat ik op de zesde plek stond, ben ik gaan rekenen. Begin 2018 meldde Maurice de Hond dat acht procent van de mensen landelijk op de PvdA zou stemmen, maar dat dit Europees op zestien procent lag. Met die zestien procent kwam ik op vier a vijf zetels uit. Ik werd weggehoond. Rond de Statenverkiezingen waren de kansen van de PvdA beter, maar ik werd nog steeds uitgelachen. De PvdA had drie Europarlementariërs en daar werd nu weer op gehoopt. De Hond kwam met een peiling waaruit bleek dat 21 procent van de mensen aangaf op de PvdA te zullen stemmen. Als econometrist kan ik je vertellen dat die relatieve toename significant is. Dat had alles te maken met Frans Timmermans. Hij heeft tachtig procent van de stemmen gekregen’, zegt Chahim.

Rekenwonder
Mohammed Chahim kan goed rekenen. Hij stapte niet alleen als broekie in de raadspolitiek van Helmond, hij promoveerde ook op zeer jeugdige leeftijd (26) aan de Tilburg University op het proefschrift Impulse Control Maximum Principle: Theory and Applications. Chahim: ‘Ik heb bij TNO gewerkt aan modellen die worden gebruikt door de Europese Commissie, maar ik heb als raadslid geleerd dat je niet op de stoel van een bestuurder moet gaan zitten. Je moet ieders taken en verantwoordelijkheden respecteren. Ik ben geen commissaris. De Europese Commissie heeft zijn eigen taken en verantwoordelijkheden. Ik wil ook niet op de stoel van de ambtenaren gaan zitten, want dat is voor een politicus ook niet altijd even handig. Als je bestuurders en ambtenaren niet de ruimte geeft om te antwoorden op je vragen omdat je het zelf allemaal beter denkt te weten, dan ga je daar een prijs voor betalen.’

Lees het volledige interview in Binnenlands Bestuur nr. 12 van deze week (inlog)

Verstuur dit artikel naar Google+

Reageer op dit artikel
















Even geduld a.u.b.