Bij Cornielje is verschillende malen kanker geconstateerd. Kort voor zijn herbenoeming als commissaris in 2017 moest hij melden dat bij hem een hersentumor was ontdekt en dat de prognose ,,heel slecht'' was. Desondanks werd hij herbenoemd terwijl hij zelf ziek thuis zat. Eerder herstelde Cornielje van longkanker en nierkanker. Toen de populaire Cornielje aankondigde dat hij ging stoppen als commissaris, zei hij dat hij zich goed voelde. Hij vond het tijd worden voor een opvolger in Gelderland. (ANP)