of 63561 LinkedIn

‘Mijn leven wordt geleid’

Paula Schot viel als studente en politica in Amsterdam niet van haar geloof. Ze leerde er wel haar geloof goed uit te leggen, zegt ‘s lands eerste vrouwelijke SGP-wethouder op Schouwen-Duiveland. ‘Ik heb nooit het gevoel gehad dat mijn benoeming baanbrekend was.’

Paula Schot viel als studente en politica in Amsterdam niet van haar geloof. Ze leerde er wel haar geloof goed uit te leggen, zegt ‘s lands eerste vrouwelijke SGP-wethouder op Schouwen-Duiveland. ‘Ik heb nooit het gevoel gehad dat mijn benoeming baanbrekend was.’

Eerste vrouwelijke SGP-wethouder Paula Schot

Allicht stemt ze volgende maand op de SGP, maar Paula Schot twijfelt nog over de keuze voor het billboard waarmee de partij aan de weg gaat timmeren. De SGP wil kort voor de Kamerverkiezingen via crowdfunding langs de snelwegen grote billboards tegen overspel plaatsen. Reclame tegen de overspelreclame is echt iets voor de SGP. Iedereen kan op de partijsite kiezen op een type billboard.

Paula Schot: ‘Overspel is een relevant onderwerp. We leven in een tijd waarin veel kan en mag en waarin grenzen onduidelijk zijn en worden overschreden. Ik twijfel tussen het wat klassieke Onelifestand.nl of Ikgavoortrouw. nl. Op de ene zie je ringen aan vingers, op de andere zie je emoji’s met de tekst dat je ‘iemands liefde’ of ‘grootste geheim bent’. Ik denk dat het laatste billboard jonge mensen aanspreekt.’

Van communicatie en jonge mensen weet Paula Schot genoeg: de communicatie-en onderwijskundige werd vorig jaar op haar 27ste wethouder voor de SGP op Schouwen- Duiveland (34.000 inwoners). Daarmee was ze niet alleen de jongste wethouder aller tijden in Zeeland, ze was ook de eerste vrouwelijke wethouder van ‘s lands oudste politieke partij. Verbazing, vreugde en verdriet passeerden in de media de revue. De Zeeuwse politica bleef er stoïcijns onder. ‘Ik heb nooit het gevoel gehad dat mijn benoeming baanbrekend was. Zeven jaar geleden werd Lilian Janse voor de SGP raadslid in Vlissingen, drie jaar geleden stonden er SGP-dames op lokale kieslijsten. En ja, nu is er een vrouwelijke SGP-wethouder.

Lokale afdelingen maken hun eigen afwegingen en nemen hun eigen beslissingen over de rol van vrouwen binnen het lokaal bestuur. Ik heb gewoon gesolliciteerd op Schouwen-Duiveland omdat ik vond dat ik geschikt was. Zo simpel is het.’ Schot is op haar 27ste terug op het oude nest; terug in een reformatorische omgeving, hoewel de SGP op het eiland niet de grootste partij is (dat is Leefbaar Schouwen- Duiveland, op grote afstand gevolgd door CDA en SGP.)

Verrassing
En dan te bedenken dat de dochter van een mosselkweker in Zierikzee haar politieke sporen uitgerekend in Amsterdam verdiende. Paula Schot: ‘Ik was al jong lid van de jongerenorganisatie van de SGP. Toen ik in Amsterdam studeerde, zag ik een vacature voor het landelijk bestuur. Leuk, dacht ik. Helemaal niet doordacht belde ik en ik werd tot ieders verrassing bestuurslid. In Amsterdam werd ik vervolgens gevraagd om mee te kijken bij de lokale kiesvereniging. Die zat in Zaanstad en de SGP had daar ook altijd meegedaan aan de gemeenteraadsverkiezingen, maar ze wilden nu ook meedoen in Amsterdam. Bij de Kamerverkiezingen waren we van 300 naar 600 stemmen gegaan. Ook in Amsterdam waren er kennelijk mensen die de SGP een warm hart toedroegen.’

En dus doet de SGP in 2018 voor het eerst mee aan de raadsverkiezingen in Amsterdam. Met Paula Schot als lijsttrekker. De lokale en landelijke media hebben de openhartige Zeeuwse ontdekt. ‘Je hoopt dat het gek loopt, maar we waren natuur lijk ook realistisch. Amsterdam is geen Schouwen-Duiveland, alles is anders, maar we lieten wel een echt Amsterdams geluid horen. Onze campagne draaide deels om het prostitutie-en drugsbeleid in de stad. En kijk nu eens wat er in Amsterdam gebeurt? Ik heb niet de illusie dat door ónze campagne de prostitutie en de drugs worden aangepakt, maar je ziet wel dat de SGP de stad begreep.

Maar de boodschap slaat niet aan; de SGP krijgt slechts 546 stemmen in de hoofdstad. Wellicht omdat de SGP de verkeerde boodschapper van een goede boodschap was? Paula Schot: ‘We spreken meer mensen aan dan op ons stemmen. De campagne tegen de overspelreclame is daarvan een voorbeeld. In de stemwijzer zie je dat de SGP ook best hoog scoort, maar mensen stemmen dan toch niet op de partij vanwege hun eigen en onze principiële standpunten. Je kunt zeggen: dat is onze handicap, je kunt ook zeggen: dat is onze kracht. We zijn daardoor in ieder geval wel een stabiele factor.’

Verleiding
Paula Schot woonde en studeerde dus in Amsterdam, niet eens aan de VU maar aan de UvA, maar ze viel niet van haar geloof. Anders dan schrijfster Franca Treur, die net als Schot in reformatorisch Zeeland opgroeide, ook op het Calvijn College in Goes zat en ook in het Sodom en Gomorra van de Lage Landen belandde. ‘Het geloof kan sterker zijn dan de verleiding’, zegt Schot. ‘Uiteindelijk gaat het om een innerlijk geloof en dat heb ik altijd behouden. Amsterdam heeft mij wel geleerd mijn geloof goed uit te leggen. Er groeit een generatie op die het geloof niet kent en die er ook geen aversie tegen heeft, zoals oudere generaties die wel kunnen hebben. In Amsterdam sprak ik met studenten die echt niets van het christendom wisten. Ik moest terug naar de basis. Waarom geloof ik eigenlijk? In je eigen bubbel is geloof vanzelfsprekend, maar dat was het in Amsterdam niet.’

Paula Schot wordt niet het eerste raadslid voor de SGP in Amsterdam, maar ze heeft wel haar gezicht laten zien. Ze woont en werkt inmiddels in Gouda en wordt er fractieondersteuner van de SGP. Op een vraag van het AD in 2019 of ze in Gouda raadslid zou willen worden, antwoordt Schot: ‘Het lijkt mij ontzettend mooi werk om te doen, maar ik wil ook niet dat de helft van de kiezers vervolgens wegloopt. (…) Ik vermoed dat de bestuursleden in Gouda anders over dit thema denken dan die in Amsterdam.’

En dan vertrekt in de zomer van 2020 SGP-wethouder Cees van den Bos uit Schouwen-Duiveland om burgemeester te worden op Urk. Paula Schot: ‘Als een wethouderschap vijf of tien jaar op zich had laten wachten, dan was het ook prima geweest. Mijn leven wordt geleid. Daar leg je je bij neer. Toen Schouwen- Duiveland voorbij kwam dacht ik: ik moet gelijk bellen! Als ik het ergens wil zijn, dan is het hier.’

Paula Schot belt SGP-fractieleider Florus van der Pauw op Schouwen-Duiveland. Hij heeft wel oren naar haar sollicitatie. ‘Maar mijn telefoontje verraste hem natuurlijk wel. Zo gebruikelijk is het niet dat een vrouw zich meldt. Ik was niet de enige kandidaat. De afdeling wist dat mijn wethouderschap wat zou losmaken binnen de partij.’

Not done
Het schrikt de SGP-afdeling niet af. Zoals Van der Pauw aan de vooravond van Schots benoeming tegen de PZC zegt: ‘Een bepaalde groep vindt dit absoluut not done. En dat begrijp ik wel. Dat is een overtuiging en daar blijf ik af. Maar er zijn ook mensen die daar anders over denken. En als fractie en bestuur zitten wij er om beslissingen te nemen. Onze taak is de beste kandidaat met de meeste kwaliteiten eruit te pikken. Er zit een goeie kop op. Dit is een hele slimme meid. Voor Schouwen-Duiveland gaat zij hopelijk nog heel veel betekenen.’ De gemeenteraad deelt het enthousiasme van de SGP en schaart zich op 29 oktober unaniem achter Schots benoeming. Ze is nu vier maanden wethouder voor onder meer sociaal domein, water en onderwijs.

Twee dagen in de week vanuit het gemeentehuis aan de Laan van Sint Hilaire in Zierikzee en drie dagen vanuit huis. Paula Schot werd in oktober wel midden in de coronatijd wethouder. ‘Je zoekt als onervaren wethouder altijd je weg in het gemeentehuis – wanneer mail ik, wanneer bel ik? – maar nu is het voor een beginneling nog meer zoeken’, zegt Schot. ‘Voordeel is wel dat je je snel op de inhoud van de dossiers kunt richten. Normaliter ben je, zeker als beginnend wethouder, veel op pad, en dat zou ik ook heel graag doen, maar dat kan niet. Alles gaat digitaal, niets gaat door. Dus er is tijd om de dossiers goed door te krijgen. Wat loopt, waar kun je wat mee?’

Schot is jong en een groentje als bestuurder, en dat moet je vooral niet ontkennen, vindt Schot. ‘Je moet er je voordeel mee doen. Ik probeer een open houding te hebben. Ook in de media. Als je zelf open bent, dan krijg je ook openheid terug. Je mag eerlijk zeggen dat je iets nog niet goed weet of niet begrijpt. Doorvragen helpt mij om dingen beter te begrijpen en het kan een ander helpen om scherper te zijn of gedachten beter te verwoorden.

Dat is op schrift voor iedereen bij een gemeente een enorme uitdaging, maar het is essentieel om beleid begrijpelijk te maken. Ik ben nieuw en het jargon zie ik nu nog. In een tekst kwamen laatst de woorden intramuraal en extramuraal voor. Wat is dat? Ik kende die woorden voorheen niet. Jij ook niet? Waarom gebruiken we ze dan in externe communicatie? Vervang ze of zet tussen haakjes wat ze betekenen. Dat is zo gebeurd.’

Onderwijs
Waren water en het sociaal domein nieuw voor wethouder Schot, over onderwijs kunnen de ambtenaren zich bij haar melden. Na communicatie in Amsterdam studeerde Schot onderwijskunde in Utrecht en was ze opleidingsmanager op een school voor het mbo en hbo. Maar wat is de post onderwijs nog waard in deze coronatijd? Paula Schot: ‘Je hebt te maken met landelijk beleid, maar natuurlijk is het frustrerend dat de middelbare scholen dicht zijn. Dat is frustrerend voor iedereen. Ik heb ook jeugdzorg in mijn portefeuille. Het sluiten van de scholen, de beperking van sociale contacten en nog veel meer maatregelen hebben grote invloed op jongeren en ouderen. Die invloed verwacht ik op een later moment terug te zien in de zorgkosten. Nu proberen we het onderwijs zoveel mogelijk te ondersteunen. Wat kunnen wij dan doen als scholen weer open mogen of als er examens kunnen worden gedaan? De Pieter Zeeman hier in Zierikzee had een tekort aan toezichthouders voor de examens. Hebben wij misschien mensen? Uiteindelijk heeft de school in de lokale krant een oproep gedaan en nu zijn er ruim voldoende toezichthouders.’

Als moeder van twee kleintjes heeft Paula Schot privé geen last van de schoolsluiting, maar ze heeft wél last van de semi-sluiting van de kerk. ‘Ik ben, denk ik, sinds maart vorig jaar drie keer in de kerk geweest. In Gouda zaten we bij de grote Sint-Jansgemeente. Met 2.000 leden en 30 plaatsen duurt het even voor je aan de beurt hebt. Ik ga niet zielig doen en gelukkig hebben we digitale diensten, maar de echte kerkdiensten mis ik heel erg en steeds meer. Een kerkgang gaat niet alleen over de prediking, maar ook over aanbidding, samenzang en samen bidden. Je kunt wel voor de laptop in je eentje gaan staan zingen, maar er gaat niets boven dat prachtige orgel en de samenzang met 1.400 mensen in de Sint-Janskerk.’


CV
Paula Schot (Zierikzee, 1993) behaalde in 2013 haar bachelor communicatiewetenschap aan de UvA. Daarna was ze opleidingsmanager voor het mbo en hbo en volgde ze een master onderwijskunde aan de Universiteit Utrecht. Tijdens haar bachelorstudie werd zij bestuurslid SGP-jongeren. In 2018 was Schot bij de raadsverkiezingen lijsttrekker van de SGP in Amsterdam. Schot is sinds oktober vorig jaar wethouder sociaal domein, onderwijs, water en arbeidsmarkt op Schouwen-Duiveland. Paula Schot is daarmee de eerste vrouwelijke wethouder van de SGP. 

Verstuur dit artikel naar Google+

Reageer op dit artikel
















Even geduld a.u.b.