of 59162 LinkedIn

‘Weg met oude grijze mannencultuur’

De verkiezingen voor de herindeling van de gemeenten Onderbanken, Nuth en Schinnen tot de gemeente Beekdaelen biedt jongeren een kans om verandering te brengen in het vergrijzen van de gemeenteraad. Het Schinnense raadslid Levin de Koster (25) van de Vernieuwingspartij Beekdaelen benaderde jonge kandidaten van andere partijen om een pact te vormen.

Limburg vergrijst en de gemeenteraden vergrijzen misschien nog wel meer. De verkiezingen voor de herindeling van de gemeenten Onderbanken, Nuth en Schinnen tot de gemeente Beekdaelen biedt jongeren een kans daar verandering in te brengen. Het Schinnense raadslid Levin de Koster (25) van de Vernieuwingspartij Beekdaelen benaderde jonge kandidaten van andere partijen om een pact te vormen.

Waarom dit partij-overschrijdende pact?
‘Er wordt veel negatiefs over de nieuwe gemeente geschreven. Ik dacht: hoe kan ik nou positieve aandacht genereren met een nuttig verhaal? Ik werd raadslid toen ik 20 was en ben nu al 4,5 jaar het enige raadslid onder de 40 jaar. Ik miste het jonge geluid in aanloop naar deze verkiezingen. Andere raadsleden vinden ideeën voor jongeren leuk en belangrijk, maar doen er verder niks aan. Ik zocht echte medestanders voor jonge ideeën, meer ruimte voor jongeren om dingen te organiseren die jongeren leuk vinden.’

Hoe kwam het pact tot stand?
‘Om zoveel mogelijk jongeren te verzamelen heb ik de top-10 van de kandidatenlijsten gescand op de hoogstgeplaatste jongeren. Dat bleken drie jongens en twee meiden te zijn, verdeeld over het hele spectrum van partijen, van GroenLinks tot VVD. Ik wilde hen bij elkaar krijgen om ideeën te delen en te kijken hoe we nu al kunnen samenwerken om zoveel mogelijk jongeren in de raad te krijgen.’

Wat houdt het pact in?
‘Er blijkt grote overeenstemming te zijn over wat we willen bereiken en hoe dat te verwezenlijken. Dat heeft niks met partijpolitiek te maken en is een grote stap naar samenwerking. Het valt me op dat oude partijstructuren meer vervagen, politieke betrokkenheid onder jongeren laag is en dat er versplintering heerst in de politiek. Dat zie je landelijk, maar ook in de gemeenteraden. Straks zitten er acht partijen in onze raad van 25 zetels. In een artikel in De Limburger stond dat we tegen de ‘oude mennekes’ zijn. Dat is misschien te sterk, maar er heerst in deze Limburgse contreien wel een oude grijze mannencultuur.’

En dat willen jullie veranderen?
Ja, Aniek Reuling (27, D66) staat op plek 2. Pia Rademacher (24, GroenLinks) op 4, Kay Bemelen (27, CDA) op 7 en Remy van de Ven (30, VVD) op plaats 9. Ik sta zelf op 4. Het zijn allemaal plekken die het net niet of net wel gaan halen. Voor Remy wordt het lastig, maar drie in de raad moet lukken.’

Gaan jullie gezamenlijk op campagne?
‘We gaan aanstaande zaterdag samen folderen. Het is redelijk kort dag voor de verkiezingen, dus we kunnen niet veel samen doen, maar we willen wel samen blijven na de verkiezingen. Het pact gaat niet verloren. We kunnen veel van elkaar leren. Politieke betrokkenheid is hier vrijwel afwezig bij de jongeren. Het is leuk als mensen dat wel hebben.’

Is er geen gezamenlijke verklaring?
‘Nee, we zijn pas één keer samengekomen. We maken een plakkaat uit de coalitieprogramma’s met punten die voor jongeren belangrijk zijn, ook na de verkiezingen, zoals leren, sporten, muziek maken en vooral vrij kunnen zijn in het organiseren van events, zonder die bureaucratische molen. Jongeren die zelf initiatieven ontplooien moeten gemakkelijker evenementen kunnen organiseren. Ik wil onze jongeren op een leuke manier verbinden. Ze moeten dan wel direct weten waar ze naartoe moeten. We hebben een platform nodig voor ideeën en vragen van jongeren. Niet via het nummer van de gemeente, maar zodat ze direct antwoord krijgen.’

Zijn er trouwens echt zoveel oudjes in de raad?
‘In totaal zijn er nu 45 raadsleden en ik ben veruit de jongste met 25 jaar. Ik leer wel alles van de oude mennekes. Mijn kennis komt natuurlijk wel ergens vandaan. Ik studeer ook bestuurskunde en zie veel nieuwe ontwikkelingen. Er is angst voor verandering in kleine plattelandsgemeenten, maar wij denken als jongeren. Wij moeten durven veranderen en vernieuwen door echte verbinding te zoeken via dit unieke, partij-overstijgende initiatief. Dat zorgt ervoor dat we een duidelijke stem krijgen. We moeten vooruitgaan in plaats van teruggaan in denken. Er is nu een grote kans.’

Verwacht je niet een tegenoffensief?
‘Ik heb er wel vertrouwen in dat we ons eigen stempel gaan drukken. Er is een grote gedragenheid tussen ons vijven. We zijn het eens over meer betaalbare starterswoningen, meer ruimte voor jonge ondernemers en leuke initiatieven en over flexibiliteit in gemeenschappelijke voorzieningen. Er is een tekort aan vrijwilligers en de aanwas wordt niet groter, dus zijn we verplicht om financiële keuzes te maken, maar we moeten daarin flexibel zijn en initiatieven van jongeren op hun beloop laten. Heb vertrouwen in de jeugd. De jeugd moet zijn kans grijpen.’

Verstuur dit artikel naar Google+

GERELATEERDE ARTIKELEN

Reageer op dit artikel
















Even geduld a.u.b.

Reactie op dit bericht

Door M. Kap op
Stuitend om zo die mensen weg te zetten die er ook voor het algemeen belang zitten. Denk maar eens hoe het komt dat er weinig jongeren in zitten. Het is gewoon veel werk en nauwelijks te combineren met studie of voltijdbaan. Vandaar dat er veel gepensioneerden dit werk te vinden zijn. Uiteindelijk gaat het wel om kwaliteit.
Door Marjo op
Ik begrijp de strekking van het verhaal. Ben vrouw, niet oud en niet grijs maar ik vind de titel echt stuitend. Net of iemand er iets aan kan doen dat hij man, oud, dan wel grijs is. Mijn advies: verzin een andere benaming.
Door Ton Kollée (Raadslid CDA Nuth) op
Onjuist en daarmee een slecht artikel omdat de journalist te lui is geweest om feiten te checken. Hij papegaait Levin de Koster na die schijnbaar ook niet eens 4 jaar kan terugkijken.
Het CDA Nuth heeft afgelopen periode 3 raadsleden gehad onder de 30. Danny Bouwens, Bob Borgreve en Ramon Lucassen. De eerste 2 zijn vanwege carrière ontwikkelingen gestopt gedurende de periode. Ramon Lucassen is zelfs wethouder geworden maar is gewipt door een coalitiewisseling. Ramon is momenteel wethouder in Landgraaf.
Wat zowel de journalist en meneer de Koster over het hoofd zien is dat op de huidige CDA lijst op nr 12 de 23-jarige Lisa Laumen meedoet, niet grijs maar blond en ook geen man.
Door J. de Niet (fin. adv. ) op
Het gaat helemaal niet om leeftijd. Het gaat om goed bestuur in het algemeen belang. Dat daarbij accenten anders geplaatst kunnen worden (b.v. door politieke overtuiging en visie op de rol van de overheid) is niets mis mee. Ik zie te vaak direct afstand of zelfs precies contra stemmen, omdat men een partij of groepering niets vindt. Daar moeten we van af. Wel is het zo dat ik merk dat - m.n. toen men met 57 met pensioen kon - vele actieve mensen de politiek ingingen. Dat wordt wel anders als je tot je 67 moet doorwerken. Ook zie ik dat politiek bij de jeugd niet zo speelt. Ze hebben het al druk genoeg met studie, wat geld verdienen voor vakantie of kleding, sociaal contact en/of de sportclub.
Door M (U) op
Qua leeftijd zijn dan niet zo oud maar wat een cliches en ouderwetse platitudes. Leuke dingen. De jeugd moet zijn kans krijgen. Ja maar niet door deze oudere jongeren. Wat een leegte.