of 60831 LinkedIn

Montferland krijgt oudste wethouder (76) van Gelderland

‘De oudste wethouder van Gelderland’ constateerden lokale media in Gelderland, toen bekend werd dat fractievoorzitter Jan van Halteren (76) van Lokaal Belang Montferland wethouder zou worden in de gemeente Montferland. Hij doet het parttime. En na de goedkeuring van zijn vrouw.

‘De oudste wethouder van Gelderland’ constateerden lokale media in Gelderland, toen bekend werd dat fractievoorzitter Jan van Halteren (76) van Lokaal Belang Montferland wethouder zou worden in de gemeente Montferland. Hij doet het parttime. En na de goedkeuring van zijn vrouw.

Betekent het feit dat u straks de oudste wethouder van Gelderland bent ook iets voor u?
‘De Gelderlander had naar boven gekregen dat in de gemeenten Eijsden-Margraten nog een oudere wethouder is, 78 jaar. Ik zou dan de op een na oudste wethouder van Nederland en de oudste van Gelderland zijn, ja. Er is verder nooit over gesproken. Ik ben al 40 jaar actief in de politiek. Ik ben al eens wethouder geweest in Bergh voor de fusie met Didam tot Montferland en wilde als raadslid wel eens meemaken hoe dat is in een grotere gemeente. Ik ben nog steeds raadslid, zelfs fractievoorzitter. Eigenlijk wilde ik drie jaar geleden, in de aanloop naar de verkiezingen van 2018, al stoppen, maar toen was iedereen in rep en roer. Na overleg met mijn vrouw wilde ik het doen, maar coachend, op de achtergrond. Ik ben gepensioneerd en wil meer vrije tijd. Dat was prima. Maar een maand later belde de beoogde lijsttrekker dat hij wilde stoppen, hij wilde ook meer vrije tijd. Ik moest maar lijsttrekker worden vond de partij. Ik was 74 jaar. Wij zijn een fusiepartij, in 2004 opgericht. Het was mijn eer te na om ze in de steek te laten. Ik werd lijsttrekker, we gingen van 4 naar 6 zetels en ik bleek ook nog de meeste voorkeursstemmen te hebben.’

Maar u werd geen wethouder.
In de onderhandelingen met het CDA bleek dat niemand van ons fulltime wethouder wilde worden. Twee wethouders vond het CDA teveel. Een collega deed de fulltime functie, maar die werd ziek en heeft zich vorige maand teruggetrokken. Het is onze eer te na om een externe wethouder te zoeken en de rest van de fractie zei: jij moet het doen. Ik moest wel weer overleggen met mijn eega. Zij vond anderhalf jaar een overzienbare periode, dus iedereen was erg tevreden. De Gelderlander kwam daarna uit op de leeftijd en dat verhaal ging een eigen leven leiden. Sommigen maten het breed uit op de site van De Gelderlander, in mijn omgeving krijg ik alleen maar complimenten.’

Waren er geen jongere kandidaten voorhanden?
‘Nee, op dit moment niet, onder meer vanwege werk en privéomstandigheden. Ze zeiden: doe jij het maar.’

Er moest wel aan twee voorwaarden worden voldaan: uw vrouw moest het goed vinden en u wilde alleen op parttimebasis werken. Wordt aan beide voorwaarden voldaan?
‘Ik had de voorwaarde van parttime 2,5 jaar geleden ook al genoemd. Ik ben gepensioneerd en wil ook andere dingen blijven doen. Ook hierna ga ik niet achter de geraniums zitten. Er waren zelfs mensen die schrokken toen ze mijn leeftijd hoorden.’

Parttime is voor een wethouder meestal stiekem toch fulltime, zult u ook weten.
‘Ik weet hoe het werkt. Soms draai je meer uren, soms minder. Het voordeel van parttime is dat je kunt zeggen: ik ben er vandaag niet. Ik vind dat je dat met fulltime niet kunt zeggen.’

De overige uren worden verdeeld over de andere wethouders?
‘Die waren al bezig om die taken over te nemen. Het sociaal domein en handhaving zijn verdeeld over andere wethouders. Ze hebben de dingen wat logischer bij elkaar gezet. Voor mij was er een ‘mooi pakketje’. Resultaat is trouwens ook dat het college 0,3 fte inlevert. Ik ga me bezighouden met duurzaamheid, energie, welzijn (cultuur en kunst), monumenten en onderwijs. Een van de speerpunten is het stichten van een brede school. Er loopt nu onderzoek naar een mogelijk gebouw. ’

U stopt in 2022. U bent dan 78. Wat hoopt u dan bereikt te hebben?
‘Over de brede school moetduidelijkheid komen. Zelf woon en werk ik in ’s-Heerenberg. Ik weet dat je dingen niet zomaar fikst, maar het scheelt wel als je de mensen kent en ze dus gemakkelijker kunt aanspreken.’

U leek mij fit van lijf en leden, maar u hoort vanwege uw leeftijd wel tot de risicogroep wat betreft het coronavirus. Brengt dat nog beperkingen met zich mee voor de uitoefening van uw functie?
‘Ik hoor inderdaad bij de risicogroep. Ik ben daar ook heel voorzichtig mee. Gelukkig heb ik nog geen mankementen. Ik werk natuurlijk al veel thuis nu als fractievoorzitter en in zes andere rollen die ik heb. We zitten weliswaar in grote ruimtes, maar ik ga daar niet altijd heen, ik doe dan mee via Zoom of FaceTime. Ik ga alleen naar live bijeenkomsten indien de 1,5 meter afstand in ogenschouw kan worden genomen. Kapjes dragen is ook een bekend gegeven. Ik woon 500 meter van grens met Duitsland en daar is een mondkapjesplicht. We hebben ze al in voorraad liggen.’

U wordt op 10 september geïnstalleerd. De presidentskandidaten in de Verenigde Staten zijn in de 70. Denkt u dat het een trend wordt: 70-plussers in het bestuur of als wethouder?
‘Dat was ook een van de opmerkingen in De Gelderlander: weet je wel hoe oud die kandidaten in de VS zijn? Maar ook in de Tweede en Eerste Kamer zijn ouderen werkzaam en in het bedrijfsleven. Kijk naar de paus. In mijn ogen speelt leeftijd geen rol. Je moet normaal kunnen functioneren. Ik breng een bulk ervaring mee. Dat is zeker voor deze tussenperiode wel handig. Het kunstje ken ik nog wel.’

Verstuur dit artikel naar Google+

Reageer op dit artikel
















Even geduld a.u.b.