of 59232 LinkedIn

Emmen kiest voor ‘doodeng’ miljoenenproject

Het centrum van Emmen gaat op de schop en daarmee ook het dierenpark, dat volgens het college anders zal verkommeren. Het college heeft er miljoenen voor over, de oppositie vindt dat het plan voor verhuizing en verbouwing op drijfzand is gebouwd.

Als het Dierenpark Emmen niet verhuist, kwijnt het weg en zal het centrum van Emmen er zwaar onder lijden. Daarom besloot het college van de Drentse gemeente deze week de verplaatsing van het dierenpark door te zetten. De verhuizing, en de daaraan gekoppelde verbouwing van het oude park tot een ‘mensenpark’, gaat 205 miljoen euro kosten.

 

De totale kosten van het project Atalanta (ontwikkeling van het stadscentrum en het dierenpark/ theater Emmen) worden geschat op 468 miljoen euro. Volgens het Financiële Dagblad verleent Emmen de komende jaren 179 miljoen steun aan het dierenpark/theater. Het nieuwe dierenpark moet er in 2015 staan.

 

Coalitiepartijen PvdA, CDA en VVD steunen de Atalanta-plannen; oppositiepartijen SP, DOP, BGE en Wakker Emmen zien er niets in. Het collegevoorstel wordt op 14 september besproken tijden een speciale raadscommissie, waarna de gemeenteraad op 3 oktober beslist.

 

Eind vorig jaar debatteerde de Emmense raad ook al over een bedrijfsplan van het dierenpark en de kritische second opinion van UNO bedrijfsadviseurs. Twynstra Gudde, ingehuurd door de raad, vond dat er grote risico’s kleefden aan het bedrijfsplan. Het moest daarom worden herschreven. De raad stelde wel een krediet van 22 miljoen euro aan het dierenpark beschikbaar. Was dat niet gebeurd, dan was het nu 76 jaar oude dierenpark failliet gegaan.

 

Concurrentie

 

De bezoekersaantallen van het park lopen jaarlijks met 100 duizend bezoekers terug. Vorig jaar werd 5 miljoen euro verlies geleden. Net als in december is het herziene bedrijfsplan nu niet openbaar. Raadsleden mogen tot woede van de oppositie het gedetailleerde plan alleen met belofte van geheimhouding inzien.

 

Het college heeft ook de uitzonderingsgrond van de Wob van toepassing verklaard op het bedrijfsplan. Volgens wethouder Bouke Arends (PvdA, financiën) is er niets sinisters aan de hand. ‘Je wilt de concurrenten niet op ideeën brengen met bedrijfsgevoelige informatie, dat is toch logisch? Maar een samenvatting van het bedrijfsplan is openbaar, evenals de integrale second opinion van UNO.’ Wethouder Arends, van 2006 tot 2008 president-commissaris van het dierenpark, heeft vertrouwen in het nieuwe bedrijfsplan. Arends: ‘Het is uniek, maar realistisch en beter dan het vorige plan. Er is voldoende attractiewaarde en ambitie om jaarlijks 1,3 miljoen bezoekers te trekken. We stellen de raad daarom voor om 17 miljoen euro ter beschikking te stellen voor de bouw van het nieuwe park.’

 

Volgens hem is aan alle voorwaarden voldaan, met uitzondering van de financiering. ‘Wij eisen dat 25 miljoen vreemd vermogen wordt aangetrokken en maken die 17 miljoen pas over als externe financiers zijn gevonden. Ik ga ervan uit dat dit najaar een constructie wordt gesmeed waarbij banken en de bouwer zorgen voor het vreemd vermogen.’

 

Het dierenpark kan niet op de huidige plek overleven, zegt Arends. ‘Het kan nergens heen. Het was toonaangevend in de jaren 90, maar het concept is verouderd en gekopieerd. Waarom zou je naar Emmen gaan als Blijdorp erop lijkt? Wil Emmen niet afzakken naar een regionaal dierentuintje, dan moet worden geïnvesteerd in een nieuw concept.’

 

Ook voor PvdA-fractievoorzitter Raymond Wanders staat buiten kijf dat het dierenpark op de huidige plek geen toekomst heeft. Wanders: ‘Het park is feitelijk failliet. Met de verhuizing en de vernieuwing wordt het dierenpark een modern beleefpark.’

 

Hij wijst erop dat de verhuizing slechts een onderdeel van het Atalanta- project is. ‘Het is een miljoenenproject en dat soort besluiten is doodeng, maar we móeten Emmen vooruit helpen. We kunnen ook winkelruimte en parkeerkelders creëren, maar we denken dat we met het Atalanta-project Emmen pas echt de broodnodige boost kunnen geven.’

 

Politiek

 

De gemeente gaat het schip in en laat zich de politieke spelregels voorschrijven, zegt fractievoorzitter van de grootste oppositiepartij Wakker Emmen, René van der Weide. ‘Dat het dierenpark zoveel bezoekers verliest, heeft het aan zichzelf te danken. De focus is verlegd naar de nieuwe locatie. Er is niet geïnvesteerd. En dan kan de gemeente, met wethouder Arends aan het roer, opdraaien voor dat wanbeleid van dezelfde Arends bij het dierenpark. Als het dierenpark op de oude plek gaat investeren, kan het in 2014 en 2015 zwarte cijfers schrijven. Daar kan de gemeente wat ons betreft best jaarlijks 1 miljoen aan bijdragen.’

 

Van der Weide heeft het bedrijfsplan van het dierenpark niet gezien omdat hij niet wenst te tekenen voor geheimhouding. ‘Als je zoveel geld wilt van de gemeente, dan moet je met de billen bloot. Dat wil het dierenpark niet en de gemeente vindt dat wel prima. De gemeenteraad moet niet accepteren dat het park bepaalt wat er gebeurt. Laten we hopen dat Twynstra Gudde volgende week in het advies alles openbaar maakt. Gebeurt dat niet, dan weet ik niet of wij erbij zijn als de raad straks miljoenen weggeeft.’

 

Wanders heeft het bedrijfsplan wel ingezien: ‘Het plan is een stuk verbeterd. Over de bedrijfsvoering mag ik niets zeggen, maar we kunnen nog steeds zinnig met elkaar discussiëren op basis van een samenvatting en de second opinion van UNO. In december hadden we ook geheimhouding en toch praatten we er 8 uur over.’ Maar hij waarschuwt: ‘Onze steun is niet onvoorwaardelijk. De gemeente mag niet meer risico lopen en er moet extern vermogen bij.’

Verstuur dit artikel naar Google+

Reageer op dit artikel
















Even geduld a.u.b.

Afbeelding