of 59236 LinkedIn

Vuurtje Meerssen 'nog niet geblust'

In Meerssen is na de zelfmoord van wethouder Jo Dejong  ‘het vuurtje nog niet geblust.’ Betrokkenen spreken er zich een half jaar na het drama in Binnenlands Bestuur voor het eerst openlijk over uit. De Zuid-Limburgse gemeente wacht het rapport met aanbevelingen af dat onafhankelijk onderzoeker Jean Engelen begin september zal presenteren naar aanleiding van de dood van Dejong. Burgemeester Hans Schmidt (VVD) hoopt dat het onderzoek handvaten geeft voor nieuwe verhoudingen in de gemeente. ‘Hier is, denk ik, te veel in gewijd isolement gewerkt in de trant: als je de juiste lijntjes naar het gemeentehuis hebt, krijg je wel dingen voor elkaar.’

In Meerssen is na de zelfmoord van wethouder Jo Dejong  ‘het vuurtje nog niet geblust.’ Betrokkenen spreken er zich een half jaar na het drama in Binnenlands Bestuur voor het eerst openlijk over uit.

Onafhankelijk onderzoek zelfmoord Jo Dejong

Het Zuid-Limburgse Meerssen wacht het rapport met aanbevelingen af dat onafhankelijk onderzoeker Jean Engelen begin september zal presenteren naar aanleiding van de geruchtmakende zelfmoord van wethouder Jo Dejong (58). DeJong – in verschillende colleges elf jaar wethouder – maakte in maart een eind aan zijn leven nadat hij een vrouwelijke ambtenaar tijdens carnaval een tongzoen zou hebben gegeven.

 

Juiste lijntjes naar het gemeentehuis

Burgemeester Hans Schmidt (VVD) hoopt dat het onderzoek van Jean Engelen handvaten geeft voor nieuwe verhoudingen in de gemeente. ‘Hier is, denk ik, te veel in gewijd isolement gewerkt in de trant: als je de juiste lijntjes naar het gemeentehuis hebt, krijg je wel dingen voor elkaar.’

 

Aangifte

Schmidt zegt niet te weten wat hij zelf verkeerd heeft gedaan. Hij vroeg het Openbaar Ministerie na de bekendwording van de affaire de mogelijkheid van aangifte te onderzoeken om Dejong wegens zijn gedrag te vervolgen. Schmidt – in november 2012 aangetreden als waarnemer in Meerssen na het voortijdig vertrek van Ricardo Offermanns (VVD) vanwege telefoontjes met partijgenoot Jos van Rey over belangwekkende details rond de burgemeesterspost in Roermond die Offermanns ambieerde – zegt daarover nu: ‘Ik heb zelf nooit aangifte tegen Dejong overwogen. Ik wilde neutraal blijven, maar heb het OM wel gevraagd: “Hoe kijken jullie hier naar? Dit is een publieke zaak.” Ik moest Dejong per slot ook kunnen informeren over de consequenties van een eventuele aangifte door het slachtoffer.’

 

Kalmte bewaren

De affaire verdiende volgens hem een onafhankelijk onderzoek. ‘Misschien ben ik voor Limburgse begrippen wel te transparant geweest’, zegt hij. Na alle commotie is hij niet meer in de race voor een nieuwe periode als burgemeester na de raadsverkiezingen van 2014. ‘Ik moet de komende maanden met de handrem op opereren en richt me op het bewaren van kalmte.’

 

Almachtige partij gevaarlijk

PvdA-coryfee Jan Mans, die als informateur een nieuw college formeerde, denkt dat het probleem was dat er te veel macht lag bij één partij en daar ‘niet mee kunnen omgaan.’ Dat heeft bijgedragen aan de escalatie in Meerssen. ‘Dit was voorspelbaar. Met zeven zetels in een kleine gemeenschap ben je almachtig. Heel gevaarlijk als dit gebruikt wordt de eigen positie te verbeteren. Je ziet deze processen ook in grote steden, waar partijgenoten niet de moed hebben een invloedrijk of populair bestuurder te corrigeren of af te remmen.’

 

Toestaan illegale bouwsels
Cliëntelisme hoort volgens burgemeester Schmidt wel een beetje bij het lokale bestuur. ‘Als politicus moet je stemmen winnen, maar het moet wel integer blijven. Er gebeurden hier dingen die niet helemaal strookten met de regelgeving voor ruimtelijke ordening. En juist in het in het oogluikend toestaan van illegale bouwsels zit het wisselgeld van wethouders. Maar verbetering is op komst.’

Het ‘vuurtje’ over de dood van Jo Dejong is volgens Schmidt overigens nog niet geblust. ‘Mijn opvolger zou ik willen aanbevelen: ‘Gooi de deuren open. Ga met je college en ambtenaren naar buiten.’

 

Lees het complete verhaal in Binnenlands Bestuur nr. 16.

Verstuur dit artikel naar Google+

Gerelateerde artikelen

Reageer op dit artikel
















Even geduld a.u.b.

Reactie op dit bericht

Door Pierre (internationale betrekkingen) op
@Sjef: spijker op de kop. Het 'draaikonten' begint. Alleen al uit het feit dat dit binnen een half jaar gebeurt blijkt wat voor een onkunde er heerst. Alsof burgers de details al vergeten zouden zijn.@Ronald, sjoemelen: Limburgs heeft er tenminste een woord voor. Elders gebeurt het eveneens, onbenoemd. @ Anna: bedroevend de woorden van Mans. Hij kent de Meerssense maffia (die meer dan 7 zetels heeft) en hun omgang met illegale bouwsels uit eigen ervaring. Maar misschien zijn zijn woorden verkeerd weergegeven en doelde hij daar op.
Door Sjef (Limburg) op
Een regelrechte rat, die Hans Schmidt. Zoveel wordt uit dit interview wel duidelijk.

Nadat Dejong zijn excuses had aangeboden (en die door het 'slachtoffer' waren aanvaard) had Schmidt tot de orde van de dag kunnen overgaan.

Maar nee, hij vond het nodig om de zaak toch aanhangig te maken bij het Openbaar Ministerie. Daarvoor was geen enkele aanleiding, behalve dan een politieke afrekening.

Deze burgemeester probeert nu opzichtig zijn straatje schoon te vegen. Maar de inwoners van Meerssen weten beter: VVD-er Schmidt heeft bloed aan zijn handen.
Door Ronald (planologisch jurist) op
@ Anna, inzake strijd handelen met Wro: sjoemelen is niet voor niets een Limburgs woord.
Door Anna op
‘Als politicus moet je stemmen winnen, maar het moet wel integer blijven. Er gebeurden hier dingen die niet helemaal strookten met de regelgeving voor ruimtelijke ordening. En juist in het in het oogluikend toestaan van illegale bouwsels zit het wisselgeld van wethouders. Maar verbetering is op komst.’ Meneer de Burgemeester en Rechter... waar zijn de feiten om zo´n statement te durven en mogen maken? Ik weet dat Jo Dejong uiterst integer in zijn werk was... in het bijzonder mbt het gedogen van bouwsels... ik weet ook dat voormalig wethouders Ummels, Volders en burgemeester Offermanns dat NIET waren
Door Lezer op
@ Ronald: wat een nietszeggende reactie op een inhoudelijk zo zwaar onderwerp waarbij iemand zelfmoord heeft gepleegd.

@ Henk: idem met van mijn kant de opmerking dat het 6 zinnen zijn en niet 1 zin zoals jij dat opmerkt.
Door Pipadekloon (Voorlichter) op
Advies van Pipa : hou ook de drank een beetje op afstand.
Door Henk Hoogweg op
Niet te lezen zin van negen regels onder het kopje 'Aangifte'
Door Ronald (planologisch jurist) op
het zijn geen handvaten maar handvatten. Met dubbel t dus.