of 59232 LinkedIn

Ambtenaren standby voor buitenlandklussen

Ze brengen er kennis, maar halen er ook kennis. En niet in de laatste plaats voor zichzelf. Waterschapsambtenaren kunnen voor kortere of langere tijd worden uitgezonden naar het buitenland om bij complexe vraagstukken te helpen.

Even een paar dagen naar helpen bij een overstroming in Myanmar. Wat weekjes aan het werk in Ethiopië of een jaartje in Zuid-Afrika om te adviseren bij watervraagstukken. Waterschapsambtenaren kunnen nooit het excuus gebruiken in een sleur te zitten. Want via de Dutch Water Authorities (DWA) kunnen ze elk moment ingezet worden op spannende projecten in het buitenland.

Beroep op waterkennis
De DWA is het samenwerkingsverband van waterschappen in het buitenland en het loket voor internationale vragen aan waterschappen. Buitenlandse partijen doen namelijk steeds vaker een beroep op de Nederlandse kennis van waterbeheer. De uitgezonden waterschappers komen weliswaar om te helpen met een probleem, maar volgens een woordvoerder is het zeker geen ontwikkelingshulp. ‘We leren er zelf ook van. Je voert je vak uit in een hele andere context en dat draagt absoluut bij aan je persoonlijke en professionele ontwikkeling.’ Als voorbeeld geeft ze een acute klus in het verre oosten. ‘Dan krijgt we een hulpvraag binnen over dijken die op breken staan. Als je die problemen binnen 24 uur moet oplossen, daar leer je echt wel van’. 


Goede naam
Nederland heeft een goede naam als het gaat om kennis van waterbeheer. Maar volgens vicevoorzitter Hein Pieper van de Unie van Waterschappen schuilt daar ook een gevaar in. ‘Nederland mag dan misschien wel een wereldwijde referentie zijn op het gebied van waterbeheer, maar het is natuurlijk niet zo dat wij niks meer kunnen leren uit het buitenland. Er blijft volop werk aan de winkel in het licht van de klimaatverandering en economische en demografische ontwikkelingen.’

Alle achtergronden
Deze week informeerde de Unie van Waterschappen geïnteresseerde waterschappers over hun mogelijkheden om te werken in het buitenland. En het zijn dus echt niet alleen de dijkenbouwers die voor deze opdrachten in aanmerking komen. ‘Er waren zo’n 150 collega’s die het wel zagen zitten om hun horizon voor kortere of langere tijd te verbreden’, aldus de woordvoerster. ‘Hun achtergrond varieert enorm. Van veiligheidsmedewerkers, hydrologen tot inkopers’, legt ze uit. ‘Zelfs een collega van mij van de afdeling Communicatie heeft een tijdje in Ethiopië gewerkt. Moest ze een plan bedenken om de inwoners mee te krijgen voor een bepaald project.’


Handelscomponent

De Nederlandse waterschappen verdienen niets met hun inzet in het buitenland, maar de winst zit hem in iets anders. ‘Het gaat vaak om “governance to governance”-projecten, maar we doen ook mee aan projecten met een handelscomponent’, legt de woordvoerster uit. ‘Vaak leidt een project tot een aanbesteding bij een Nederlands bedrijf. Het feit dat een Nederlandse ambtenaar de opdracht begeleidt is een meerwaarde. Op die manier steunen we de BV Nederland als het ware’.

Goed werkgeversschap
De mogelijkheid voor waterschappers om hun vleugels in het buitenland uit te slaan hoort ook bij goed werkgeversschap, aldus de Unie van Waterschappen. ‘Zie het als een opleiding, het is persoonlijke ontwikkeling. We brengen er niet alleen kennis, we halen het ook zeker. Het is in alle opzichten een verrijking en niet in de laatste plaats voor de ambtenaar zelf.’

Verstuur dit artikel naar Google+

GERELATEERDE ARTIKELEN

Reageer op dit artikel
















Even geduld a.u.b.